Akut hjälpbehov bland Iraks kristna

En irakisk kyrkoledare mötte förra veckan Storbritanniens utrikesminister Jeremy Hunt och uppmanade både den brittiska regeringen och alla västerländska regeringar att erbjuda brådskande hjälp för att förhindra att den förföljda kristna minoriteten helt utplånas i den kristna trons gamla hemländer.

Det var den kaldeiske, katolske ärkebiskopen Bashar Warda från Erbil som träffade olika regeringsföreträdare i London för att påtala hjälpbehovet bland de kristna och andra grupper som har lidit av folkmordet i Irak. Ärkebiskopen påpekade också vikten av att västerländska regeringar sätter press på regeringen i Irak att vidta åtgärder för att säkra ett slut på vad han menar är en institutionaliserad diskriminering gentemot kristna och andra minoriteter i landet.

Ärkebiskop Warda talade om att hans folk nu håller på att återhämta sig från ”ett av de mörkaste ögonblicken under vår långa historia”. Han riktade ett särskilt tack till den brittiske utrikesministern för att han tagit initiativet till en global genomgång av förföljelsen av kristna. Före 2003 uppgick antalet kristna i Irak till mer än 1,5 miljoner människor och enligt de senaste rapporterna är antalet, efter folkmordet som terrorgruppen IS genomförde mellan 2014 och 2017, nu nere på under 150 000.

Ärkebiskopen påpekade också att med ett märkbart undantag av Ungern, har västerländska regeringar misslyckats med att låta ord av sympati förverkligas i handling i form av konkret hjälp för återuppbyggnaden av de raserade samhällen dit människor nu vänder tillbaka. Framförallt behövs mer resurser för återuppbyggnaden av skolor och vårdinrättningar samt för organiseringen av säkerheten. Den irakiska regeringen uppger sig sakna pengar, sade ärkebiskopen, och ”har sagt till oss att vi får lita till våra vänner” [dvs andra kristna i världen – övers. anm.].

Enskilda hjälporganisationer som till exempel katolska ”Aid to the Church in Need” (ACN) gör stora insatser i brist på bredare, statliga biståndsinsatser. ”Denna hjälp genom förbön och generösa gåvor har påmint oss om att vi inte är bortglömda”, sade ärkebiskop Warda.

Under det gångna året har just ACN hjälpt till att återuppbygga 2 000 hem på Nineveslätten och därutöver erbjudit mat, tillfälligt skydd och skolgång för fördrivna kristna som är på flykt och som ännu inte kunnat återvända till sina hem.

Catholic Herald, 2019-05-23

Länk till hemsidan för den katolska hjälporganisationen CAN med möjlighet att donera pengar direkt finns här