Amerikanska senaten antar förslag om hjälp till kristna i Irak

Den amerikanska senatens utrikesutskott röstade i tisdags för att påskynda behandlingen av ett lagförslag om att säkerställa att amerikanskt bistånd når kristna offer för terrorgruppen IS folkmord i Irak. ”Dagens omröstning var ett viktigt steg framåt för att hjälpa offren”, sade den republikanske ledamoten av representanthuset, den amerikanska kongressens andra kammare, Chris Smith, som varit en av initiativtagarna till lagen som godkändes i representanthuset redan i juni.

Kristna som tvingats lämna sina hem efter Islamiska statens (IS) expansion 2014, många av dem som fått tillfälligt skydd i irakiska Kurdistan, har i flera år varit helt beroende av humanitärt stöd för boende, livsmedel och värme från den kaldeiska (det vill säga katolska) kyrkan och olika katolska hjälporganisationer som till exempel Aid to the Church in Need. Även om Mosul och dess omgivningar på Nineveslätten nu har befriats från IS kontroll har många familjer inte kunnat återvända till eftersom de saknar resurser för att bygga upp sina hus, byar och städer.

USA har sedan tidigare formellt förklarat att IS genomförde ett folkmord på de kristna, yazidiska och shiamuslimska minoriteterna i Syrien och Irak, men trots detta har det inte varit möjligt för de kristna att kunna ta emot statligt bistånd för återvändande och återuppbyggande. Det lagförslag som nu diskuteras i kongressen handlar om att säkerställa att redan anslagna medel för katastrofbistånd kan användas och kanaliseras genom de kyrkliga kanaler som redan finns på plats men vars egna resurser inte räcker till. Den demokratiska representanthusledamoten Anna Eshoo, som också står bakom det aktuella förslaget, förklarade vid en presskonferens att amerikanskt bistånd normalt sett inte får ges till kyrkliga organisationer men att det nu handlar om att i lagen möjliggöra ett undantag i fallet med de drabbade av folkmordet i Irak. Tisdagens omröstning i senatens utrikesutskott innebär nu att behandlingen av förslaget kan tas upp för definitivt avgörande i senatens kammare och om det går igenom där, bli amerikansk lag så snart presidenten skriver under.

Hjälporganisationer i området har varnat för att tiden snart rinner ut för det nödvändiga tillskottet av resurser från statliga biståndsmedel. I de kristna familjer som varit fördrivna under tre års tid riskerar barnen att stå utan skolgång i ytterligare ett år. Det i sin tur riskerar att driva många kristna familjer på flykt ut ur landet och på flera sätt in i en långsiktigt ännu osäkrare tillvaro, med risk för fortsatta stora hjälpbehov.

Catholic News Agency, 2017-09-20