Arkens grundare Jean Vanier har avlidit

”Till slut säger man ofta att jag är grundaren, men jag är bara den som anlände först!”

I dag, den 7 maj avled grundaren av l’Arche (Arken) i en ålder av 90 år. Han hade under några dagar fått palliativ vård på la Maison Jeanne Garnier i Paris, där han somnade in.

Jean Vanier var för den 10 september 1928 som den näst yngste av fem bröder. Han hade tänkt sig en karriär inom det militära – som sin far – men vid 22-års ålder upplevde han en stark dragning gå en andlig väg.

I september 1950 anslöt han sig till l’Eau vive (levande vatten), ett teologiskt centrum för utbildning för lekfolk. Han påbörjade studierna i avsikt att bli präst. Men 1964, när han besökte ett mentalsjukhus i Paris södra förorter, blev han så tagen av nöden hos två av det intagna personerna: Raphaël Simi och Philippe Seux, att han bestämde sig för att flytta in och bo med dem. Det var i juli 1964 när man hittade huset i Trosly-Breuil (Oise) som Arken startade.

Arken-gemenskaperna är livsmiljöer där personer med intellektuella funktionshinder och de som har kommit för att hjälpa dem delar sin vardag. Följeslagare och beledsagade skapar ömsesidiga relationer som handlar om mer än hjälp och arbete. Tillsammans skapar de som har eller inte har intellektuella funktionshinder sitt gemensamma liv genom delaktigheten i uppgifter, beslut, reflexioner, fester och sammankomster och genom att dela vars och ens bekymmer. Var och en är inbjudna att bidra till det gemensamma livet enligt sina förmågor och önskemål.

I dag tar Arken emot mer än 1 200 personer med intellektuell funktionsnedsättning inom 33 gemenskaper som är erkända som som medicinsk-sociala institutioner. Arkens internationella förbund finns representerat i 38 länder med 154 gemenskaper på fem kontinenter.

eglise.catholique.fr