Assyriska kyrkans överhuvud träffar påven Franciskus

Överhuvudet för Österns apostoliska kyrka, Mar Gewargis (Georg) III väntas på fredag sammanträffa med påven Franciskus i Vatikanen. Den 76-årige irakiern är sedan 2015 ledare för den orientaliska kyrkan med uppskattningsvis 400 000 medlemmar, som huvudsakligen bor i Iran och Irak.

Österns apostoliska kyrka, som ofta kallas den assyriska kyrkan, är det gamla perserrikets kyrka. Formellt är Mar Gewargis III den 121 katolske patriarken av Seleukia-Ktesiphon, Irans sassanidiska huvudstad, söder om dagens Bagdad.

Mar Gewargis III har redan tidigare vid flera tillfällen träffat Franciskus. I november 2016 bad han påven om en konferens för alla Mellanösterns kyrkoledare. Det finns totalt tre kyrkor inom den så kallade östsyriska traditionen, som står varandra nära i lära och liturgi.

Det pågår enhetssamtal mellan den assyriska kyrkan och den så sent som 1968 bildade Österns gamla kyrka. Överhuvudet för den med Rom förbundna kaldeiska kyrkan, patriark Louis Raphael Sako, erbjöd sig 2015 till och med att avgå för att bereda vägen för en kyrkosammanslagning i Irak.

Kathpress 2018-11-08