Återhållsamt påskfirande för Egyptens kristna i skuggan av terrorn

Efter bombattackerna mot troende i två koptiskt-ortodoxa kyrkor i Egypten i söndags har det koptiskt-ortodoxa ärkestiftet Minya meddelat att man kommer att fira påsken utan sedvanliga festliga attribut. Påskfirandet kommer att begränsas till gudstjänster ”utan festliga manifestationer” som ett tecken på sorg över de 45 koptiskt-ortodoxa kristna som dödades vid söndagens attacker, rapporterar nyhetsbyrån AP.

Två koptiskt-ortodoxa kyrkor blev i söndags, Palmsöndagen, det vill säga inledningen till Stilla veckan, måltavlor för bombattacker från Islamiska staten (IS). Vid S:t Georgkyrkan i Tanta norr om Kairo dödades 28 personer och strax efter det detonerade en annan bomb utanför S:t Markuskatedralen i Alexandria, med 17 dödsoffer.

Terrorattackerna genomfördes bara några veckor innan påven Franciskus planerade besök i Egypten för att främja fred och dialog mellan kristna och muslimer i landet. Efter att ha firat Palmsöndagens mässa i S:t Peterskyrkan i Rom fördömde påven våldet och bad Gud att ”omvända hjärtat hos de personer som sår skräck, våld och död, och hos dem som tillverkar och handlar med vapen”. Han uttryckte också sin solidaritet med Tawardos II, den koptiskt-ortodoxe patriarken av Alexandria.

Egyptens president Abdel Fattah el-Sisi utlyste ett tre månaders undantagstillstånd efter terrorattackerna. Söndagens tragiska händelser kom som ett led i en flera månaders upptrappning i anti-kristet våld i Egypten, i synnerhet i Sinai-regionen i landets norra del vilket Signum tidigare har rapporterat om. I december 2016 dödades 29 personer av en bomb i ett kapell alldeles intill S:t Markus koptiskt-ortodoxa katedral i Kairo. Ett attentat som IS tog på sig ansvaret för. Det egyptiska samhället skakades också av halshuggningen av 20 koptiskt-ortodoxa kristna, genomförd av en grupp IS-terrorister i Libyen i februari 2015.

Catholic News Agency, 2017-04-12