Att starta om sitt liv!

photo 2Onsdagen den 4 juni arrangerade Newmaninstitutet och Katolskt forum en samtalskväll om ämnet ”Att starta om sitt liv!”. Medverkande var Lasse Bengtsson, tidigare programledare på TV4, nu frilansande skribent; Lisbeth Gustafsson tidigare journalist i Aktuellt, nu biträdande rektor vid Studieförbundet Bilda; Helle Klein, tidigare chefredaktör på Aftonbladet, nu präst och chefredaktör på Dagens Arbete; Elisabeth Sandlund, tidigare bland annat ekonomijournalist på Svenska Dagbladet, nu opinionsredaktör på Dagen; och Andreas Carlgren, tidigare Sveriges miljöminister, nu verksam vid Newmaninstitutet. Samtalsledare var Brian Palmer, antropolog och religionsvetare verksam vid Newmaninstitutet och Uppsala Universitet.

Tanken med arrangemanget var att det finns ett samband mellan existentiella och samhällsvetenskapliga frågor. Det är ett led i Newmaninstitutets planerade utbildningsprogram med samhällsvetenskaplig inriktning. Nedan följer ett sammandrag av de fem omstarterna.

photo 5Lasse Bengtsson bestämde sig efter en svajig universitetskarriär att bli journalist. 2010 lämnade han TV4 och börja arbeta som informationssamordnare för Svenska Afghanistankommittén i Kabul. Anledningarna till uppbrottet var flera: existentiella funderingar, kommersialiseringen av journalistiken, skilsmässa. I slutändan ställde han sig frågan: ”Var det inget mer?” För att få svar begav han sig till Afghanistan.

Lisbeth Gustafsson trodde först att hon skulle bli präst men blev under 1970-talet så starkt påverkad av omgivningen att hon istället hämnade på den journalistiska banan. Krisen kom när hennes make plötsligt avled i hjärtinfarkt. Hon började lyssna inåt på de frågor sorgen väckte. ”Vem är jag och vem är Gud?” var hennes fundamentala undran. Så småningom kom hon i kontakt med den kristna ökentraditionen. Öknen kan vara där Gud talar, så hon åkte till klostren i Egypten. Hon beskriver sin insikt som att gräva djupt och hitta källan i öknen.

Elisabeth Sandlund var tidigt på det klara med att det var journalistyrket som gällde för henne. Hon var oerhört målmedveten och blev som mycket ung chef på SvD:s näringslivsredaktion. Händelsen som förändrade hennes liv var att hon vid dotterns konfirmation motvilligt gick fram för att ta emot nattvarden. Hon ville vara dottern till lags men kände samtidigt hur hela hennes existens sade emot. När hon väl kom fram till prästen, visade det sig att nattvardsbrödet hade tagit slut, och hon måste vänta på att prästen skulle hämta nytt. Efter en periods inre kamp erkände hon för sig själv att det var Gud som hade talat till henne. Nu var frågan hur hon kunde få Guds förlåtelse efter att ha förnekat honom hela sitt liv. I en andra religiös erfarenhet upplevde hon Guds barmhärtighet, något som blev en början på ett liv som kristen. Men hur skulle hon nu ”komma ut” som kristen? Till slut berättade hon för redaktionskollegorna, som reagerade oväntat positivt.

Helle Klein kom inte från något religiöst hem men var som ungdom mycket aktiv i kyrkan. Hon tog en teol. kand. i Lund och var på väg att bli präst men tänkte att hon egentligen är för ung. Då ringde Örebrokuriren och frågade om hon inte ville börja skriva för dem. Så kom hon in i journalistiken och blev omsider chefredaktör. Hennes omstart var att 2008 vigas till präst. Förändringen kom inte abrupt utan gradvis, även om omvärlden inte såg det så. För henne var det fullständigt naturligt.

Andreas Carlgren hade gått in och ut ur politiken sedan tonåren. Han arbetade som lärare, satt i riksdagen, blev generaldirektör vid integrationsverket och senare miljöminister. Hans omstart hade flera steg. Det första var att komma fram till att han var homosexuell, vilket tvingade honom att ställa sig frågan om sin egen identitet. Då kommer man till grundvalarna. I viss mån står man inför Gud. På en reträtt i ett Franciskankloster upplever han sin första katolska mässa. Vid knäfallet visste han att han hade kommit hem, kroppen visste det. Sedan väntade en lång väg till upptagning i katolska kyrkan. Efter att ha slutat som miljöminister beslöt han sig att göra en pilgrimsfärd till Rom, en idé han hade haft en längre tid. Han förstod inte direkt vad drivkrafterna bakom hans beslut var, men i efterhand sammanfattar han dem med ordet ”gudslängtan”. Centralt var att fullt ut bli sig själv.

Fem personer som alla beslutat sig för att göra en omstart mitt i livet. För fyra av dem betydde det ett närmande till kristendomen. Meningen med kvällen var inte att lösa något problem eller att besvara en fråga, endast att skildra vad fem individer varit med om. Flera berättar om att det var svårt att tala om den existentiella förändring som ägt rum, om att det var svårt att ”komma ut som kristen”. Alla var eniga om att denna typ av frågor, andliga och existentiella, bör ges mer plats i offentligheten i stället för att förpassas till det privata. Säkerligen är detta en av kvällens poänger.

Mikael Schink 2014-06-04