Att umgås med påven – på telefon

Påven Franciskus har redan skaffat sig ett antal informella titlar, såsom ”överraskningarnas påve”, ”de fattigas påve” och ”folkets påve”. Med tanke på hans förkärlek för att ringa upp okända personer rakt ut i det blå borde han också kunna kallas ”den oanmälde påven”.

Den 18 augusti ringde han upp Stefano Cabizza, en 19-årig teknologie studerande, bosatt i Padova, vars familj deltog i påvens mässa på Marie himmelsfärds dag i Castel Gandolfo. Cabizza hade med sig ett personligt brev till påven, som han gav till en kardinal för vidare befordran. Sedan trodde han att det hela var över.

Tre dagar senare ringde telefonen hemma hos familjen Cabizza mitt på förmiddagen och Stefanos syster tog samtalet. En obekant person frågade efter Stefano och när denne fick veta att han inte var hemma, frågade han när Stefano kunde väntas tillbaka. Utan att ana vem den uppringande personen var svarade systern ”ungefär vid femtiden”.

Precis kl. 5 ringde telefonen igen och då svarade Stefano själv. Till hans förvåning var det påven Franciskus som ringde. Påven tackade honom för brevet och sedan småpratade de i ungefär åtta minuter. Det bör särskilt betonas att var påven själv som ringde upp. Det var ingen som på förhand varskodde ”stanna kvar, här kommer ett samtal från påven”.

Tio dagar senare ringde påven upp Michele Ferri, 14-årig bror till en bensinmackföreståndare i Pesaro, som mördats vid ett rån. Ferri hade också skrivit till påven och denne tackade för brevet, berättade att det fått honom att gråta och lovade att han skulle be för den döde brodern och familjen. I båda fallen använde påven det informella tilltalsordet ”tu” snarare än det formella ”Lei”. Skämtsamt hade han frågat Cabizza: ”Tror du att lärjungarna tilltalade Jesus med ’Lei’ eller ’Ers excellens’”? Varken unge Ferri eller Cabizza har velat ge mycket offentlighet åt innehållet i samtalen, utan bara sagt att de blivit mycket rörda.

Nyheten om en påve som ringer upp människor och för informella samtal med dem har blivit en mindre sensation i Italien, och fått den berömde kolumnisten Beppo Severgnini i landets ledande tidning Corriere della Sera att publicera nio små råd rörande vett och etikett när man umgås med Hans Helighet på telefon:

  1. Papa Bergoglio är nog den siste mannen på jorden som använder det vanliga telenätet. Om telefonen hemma ringer, var då beredd.
  2. Även om påven ber en tilltala honom med ”tu” bör man hålla fast vid ”Lei” eller det spanska ”Voi”. Försök inte att överdriva åt någondera hållet. Att kalla honom ”Frankie” är mindre lämpligt, likaså ”Ers magnificens”.
  3. Lyssna innan ni talar och ta inte själv upp samtalsämnen. Om ni kommer in på ämnet Argentina, fråga honom då hur hans landsmän reagerade då han tog emot landslaget i fotboll.
  4. Var inte rädd att vara informell, lättsamhet är en gåva. Om påven velat ha tråkigt kunde han ha ringt upp en minister.
  5. Tala inte om de senaste problemen i Vatikanen, som redan sysselsätter honom mycket och dessutom inte vållats av honom.
  6. Påven Franciskus har ett välutvecklat sinne för humor. Säg att det är en fin egenskap, ironin är syster till barmhärtigheten och får en att le och förlåta ofullkomligheten i världen.
  7. Fråga om Benedictus hälsa, det gör honom glad.
  8. Be inte om något praktiskt – påven är visserligen en betydande person, men ingen byråkrat. Om ni börjar be om rekommendationer, tillstånd, eftergifter eller förmåner kommer påven att ångra att han ringde upp och koppla bort riktnumret +39 från sin telefon.
  9. Avsluta inte samtalet själv, utan låt påven avgöra när det är dags att säga adjö. Om er mamma, hustru eller make gastar från köket: ”Kom nu, sätt fart, maten är färdig, lägg på luren!”, så strunta i det. Sedan, när ni häller upp vinet, kan ni säga ”Petri efterträdare hälsar: vad har ni till middag?”

John L. Allen Jr., National Catholic Reporter Today 2013-08-23