Biskop Gudziak: Ukrainas protest är en andlig rörelse

När den ukrainske grekisk-katolske biskopen Borys Gudziak talade till massorna på Kievs Självständighetstorg den 8 december, talade han särskilt till ungdomarna och uppmuntrade dem att förändra landet.

Den USA-födde biskopen och före detta rektorn för det Ukrainska Katolska Universitetet i Lviv är för närvarande biskop för ukrainska katoliker i Frankrike. Han vistades dock i Kiev för ett möte av synoden av den ukrainska grekisk-katolska kyrkan.

Biskop Gudziak var inte den ende kyrkoledaren som talade på den stora demonstrationen den 8 december. Kardinal Lubomyr Husar, den 80-årige före detta ledaren för den ukrainska grekisk-katolska kyrkan, talade från stora scenen tidigt på morgonen. Gudstjänster och själavård var ett annat inslag. ”På det centrala torget finns ett tält kapell där liturgin firas”, berättar Gudziak och ”katolska, ortodoxa och protestantiska präster ger själavård åt demonstranterna”.

”Detta som vi upplever nu är i stor utsträckning en andlig rörelse, en rörelse av hjärtan och värderingar”, berättade Gudziak till Catholic News Service den 9 december. I telefon från Kiev sade han att demonstranterna vill leva i ett ”land där korruptionen inte regerar, där en mor inte behöver betala mutor för att få en läkare att behandla sina barn och där eleverna inte behöver betala mutor för att få en studieplats på universitetet.” ”Korrupta politiker blir rika, medan befolkningen blir fattigare och fler och fler människor försöker lämna landet för att hitta arbete.”

Protesterna började i slutet av november, när Ukrainas president Viktor Janukovitj meddelade att avbryta processen för att föra Ukraina närmare EU inom de ekonomiska och rättsliga områdena. Studenterna hade sett orienteringen mot Europa som ett tecken på ”hopp om att saker och ting skulle förändras, att rättssäkerheten äntligen skulle råda”, sade biskop Gudziak. ”Att svika de löften som han [Yanukovich] hade gjort i två år var ett otroligt svek mot befolkningen” sade biskopen.

Demonstrationerna blev allt större, efter att ett tillslag av polisen den 30 november lämnade dussintals människor skadade. ”Det hänsynslösa våldet – utan ursäkter från statsmakten efteråt, utan att någon av de ansvariga för våldsdådet blev tvungen att avgå – gjorde att ukrainarna trodde de var tvungna att agera”, sade biskop Gudziak. Polisens aktioner ”gav nytt liv till en proteströrelse som bubblade på.” Medan biskopen talade, sade han att polisen började spärra av området kring demonstrationerna, vilket kunde tyda åt nya våldsamma ingripanden.

BBC rapporterade tidigare den december 10, att polisen höll på att nedmontera barrikader som hade byggts upp av demonstranterna nära regeringsbyggnader. Ett av oppositionspartierna hävdade att säkerhetsstyrkor hade stormat in sina kontor, beslagtagit datorutrustning och stängd partiets hemsida.

Många av demonstranterna tror att Janukovitj drog sig ur associeringsavtal med EU som förberedelse för ett nytt handelsavtal med Ryssland. Som reaktion till detta störtade några demonstranter en staty av Vladimir Lenin i centrala Kiev.

Den 8 december läste biskop Gudziak för demonstranterna berättelsen om helandet av Jairus dotter från Lukasevangeliets åttonde kapitel. Texten, som han sade, ”berättar om människor som var misstänksamma, cyniska eller rädda” och Jesus säger till dem, ”Var inte rädda, hon kommer att bli frisk igen.”

Biskopen uppmanade demonstranterna att fortsätta den fredliga demonstrationen: ”Jag sa till dem att hela världen ser på er med beundran. Era leenden, ert engagemang, er uthållighet i kylan, er beslutsamhet, era låtar.”

”Nelson Mandela, Mahatma Gandhi och Martin Luther King Jr förändrade hela kontinenter, och ”ni kan också förändra ert land”.”

Cindy Wooden, Catholic News Service 2013-12-09