Biskop klättrade upp i pylon till strejkande arbetare

Biskop Matthias Ri Iong-hoon besökte i dag två avskedade arbetare som har sittstrejkat de senaste 126 dagarna på toppen av kraftverkstorn nära Ssangyongs bilfabrik i Pyeontaek i Sydkorea.

Biskopen, som är ordförande för Koreas kommitté för Justitia et Pax, uppmanade biltillverkaren och den lokala regeringen att skyndsamt samarbeta med arbetarna för att lösa den långvariga konflikten.

Arbetarna kräver att alla anställda som fick lämna fabriken år 2009 ska återanställas.

Från början var det tre arbetare som klättrade upp i ståltornet som leder elektricitet med 150 000 Volts spänning, men en av dem kom ner den 15 mars på grund av dålig hälsa.

”Deras situation är inte bra”, sade biskopen. ”Jag är mest orolig för deras hälsa eftersom de har varit däruppe under mer än tre månader. Arbetarna lovade att komma ner om dialogen inleds. Kyrkan kommer att hjälpa till så långt det är möjligt.”

Biskop Ri, inom vars stift Suwon fabriken ligger, tillade: ”Arbetarna, deras familjemedlemmar och kollegor är alla desperata. Hittills har 24 personer dött efter arbetskonflikten på Ssangyong, och det får inte bli fler döda. Samhället borde ingripa för att lösa situationen.”

Tyngt av ekonomiska svårigheter drog bolaget in 2 645 tjänster år 2009, vilket ledde till en 77 dagar lång strejk som hävdes genom en polisrazzia. Sedan dess har åtminstone 23 arbetare eller familjemedlemmar begått självmord, vilket har väckt ett ramaskri i Sydkorea.

Bolaget återanställde nyligen 455 arbetare som hade varslats utan ersättning. Cirka 150 arbetare som avskedades efter konflikten omfattades inte av återanställningen.

”Jag uppskattade verkligen att biskop Ri besökte oss”, sade Kim Jeong-woo, ordförande för Ssangyongs fackförening. ”Han verkar vara mycket olycklig över situationen. Jag hoppas att det inte ska inträffa fler dödsfall. Om det kommer ännu ett, kommer vi alla att förlora hoppet”, tillade han.

Ucanews 2013-03-25