Biskop William Kenney besöker Gaza

Katolska biskopar från Europa och Nordamerika planerar att besöka Gazaremsan. Biskoparna möts nu från och med lördag (5 januari) i Heliga landet. Detta solidaritetsbesök äger rum för trettonde gången. Huvudorten för besöket är denna gång Betlehem. Biskopskonferensen i England och Wales startade aktionen 1998; hjälpbiskopen i Birmingham, William Kenney [tidigare hjälpbiskop i Stockholms katolska stift] är nu en av organisatörerna. Han förklarar för Vatikanradion: ”En av besöksprogrammets viktigaste punkter är denna gång mötet med flyktingar i Jordanien och i flera områden i Palestina. Under vårt besök i Gazaremsan vill vi försöka att förstå, vad som hände under den senaste krigiska uppgörelsen och hur allt detta berör den lilla kristna minoriteten. För övrigt vill vi tala om den pågående ockupationen av Västjordanlandet och om situationen för de kristna i området.”

Biskoparnas resa äger rum kort före parlamentsvalen i Israel, då man räknar med att ministerpresident Benjamin Netanyahus ställning kommer att stärkas. Till detta kommer andra, näraliggande oroshärdar, konflikten i Syrien och striden kring Irans eventuella kärnvapenprogram. ”Allt detta skapar många obehagliga problem, inte minst situationen i Syrien. Där är läget ytterst allvarligt, eftersom ingen vet vad som kommer att hända, om detta nyckelområde hamnar utanför all kontroll. Och jag är rädd att det även denna gång blir flyktingarna och de fattiga som tvingas att betala det högsta priset.”

Biskop Kenney vill inte låta påskina att han räknar med att biskoparnas resa skall få märkbart stora återverkningar på det komplexa skeendet i Mellanöstern. ”Ändå tror jag, att dessa besök alltmer bidrar till att uppnå sitt mål – nämligen i den meningen att de låter de kristna i området förstå, att vi även i fortsättningen bryr oss om dem och att vi inte har glömt dem. […] Och när vi sedan återvänder till våra länder, försöker vi varje gång, att förmå våra regeringar att uppmärksamma situationen för de kristna i Mellanöstern.”

Solidaritetsresan kommer att avslutas den tionde januari med en gemensam mässa i Gravkyrkan i Jerusalem och en presskonferens. Bland deltagarna av ditresta biskopar finns bland annat ärkebiskoparna Joan-Enric Vives (Spanien) och Richard Smith (Kanada), biskoparna William Kenney och Declan Lang (båda Storbritannien), Gerard Kicanas (USA) och Michel Dubost (Frankrike). Bland de tyskspråkiga biskoparna återfinns Stephan Ackerman (Tyskland) och Peter Bürcher (Island).

Vatikanradion, tyska avdelningen 2013-01-05