Bortförd syrisk präst hittad mördad

Den grekisk-ortodoxe prästen Fadi Jamil Haddad från Sankt Elias församling i Qatana, en förort till Damaskus, har enligt internationella medierapporter hittats död. Tidigare hade kidnapparna, enligt hjälporganisationen Christian Solidarity International Österreich (CSI), krävt en lösensumma på 500 000 euro. Den mördade prästens öde visar tydligt att situationen för de kristna i Syrien blir alltmer tillspetsad, menar CSI.

Organisationen citerade på torsdagen ett pressmeddelande den tidigare direktorn för den melkitiska Ibrahim El Khalil-skolan i Aleppo, pater Vahan Hovagimian. Enligt honom har cirka 50 000 legosoldater – varav somliga från Libyen – under de senaste månaderna smugglats in i Syrien för att stödja rebellerna i kampen mot regimen. Rebellerna behöver pengar för vapeninköp, därför förs kristna i allt större utsträckning bort av beväpnade grupper, som sedan kräver höga lösensummor.

Åtskilliga affärer som drivs av kristna har plundrats och förstörts. Många kristna vågar sig knappt ut på gatan ”av rädsla för att inte kunna återvända oskadda”.  Alltfler överväger allvarligt att emigrera.

Enligt CSI har hittills cirka 278 000 syrier, kristna såväl som muslimer, flytt till grannländerna.

Kathpress 2012-10-25