Caritas Europa får ny generalsekreterare från Uppsala

Maria Nyman Willems har valts till Caritas Europas nya generalsekreterare. Det skedde vid regionalkonferensen i Tbilisi, Georgien, den 8 maj. Hon tillträder sin tjänst i maj nästa år, 2019, och uppdraget sträcker sig fram till 2023.

Till ordförande för Caritas Europa (det vill säga den europeiska regionen av Caritas Internationalis sju regioner) valdes biskopen av Gent i Belgien, Luc Van Looy. Ordföranden för Caritas Internationalis är ärkebiskopen av Manilla, kardinal Luis Antonio Tagle.

Det är inte varje dag som en katolsk lekkvinna från Sverige får en så högt uppsatt position i kyrkans internationella hierarki. Det är första gången som Caritas Europa får en kvinnlig generalsekreterare, däremot har Caritas Internationalis tidigare har haft en kvinnlig dito.

Maria växte upp i Uppsala och tillhörde S:t Lars katolska församling där hon också kom i kontakt med Caritas verksamhet på församlingsnivå och engagerade sig under en period i deras arbete. Hon bedrev studier i juridik såväl vid Uppsala universitet som vid Louvain-la-Neuve i Belgien och tog ut sin examen från den förstnämnda institutionen. Hon har specialiserat sig inom EU-rätt och mänskliga rättigheter.

Maria är sedan 2002 bosatt med sin familj i Bryssel och har tillbringat hela sitt yrkesverksamma liv där. I dag arbetar hon som kanslichef för nätverket Mental Health Europe som samordnar mer än 70 organisationer som på olika sätt arbetar med främjande av psykisk hälsa och respekten av mänskliga rättigheter för personer som erfar psykisk ohälsa.

Fredrik Heiding 2018-05-15

Mer information från Caritas Europa finns här