De påstått sista har varit först i universum

FREDRIK HEIDING

Ett tyvärr inte alldeles ovanligt sätt att dela ut beröm, är att i samma andetag bjuda på en känga. Att exempelvis säga till en regissör, att hans eller hennes senaste film är oerhört sevärd – medan den förra var ett fiasko. Niklas Elerts artikel ”Är vi ensamma i universum?” i Expressen häromveckan är ett fräscht prov på denna typ av eloge. Elert resonerar kring utomjordiskt liv med anledning av NASA:s planerade rymdfärd till planeten Mars år 2020. Han undrar: ”Vad skulle den upptäckten innebära för vår syn på oss själva, på människans plats i kosmos? Katolska kyrkan verkar ta frågan på allvar. Vatikanen – som för 400 år sedan brände Giordano Bruno på bål efter att han bland annat föreslagit att det fanns andra världar med intelligent liv – tillåter numera sina egna astronomer att uttala sig om de teologiska implikationerna av utomjordiskt liv. För en gångs skull verkar de inte vilja vara sist på bollen.”

Problemet med detta lovord är att katolska astronomer inte alltid har envisats med att vara sist på bollen, de har tvärtom många gånger varit allra först. Till exempel lade den belgiske katolske prästen och astronomen, Georges Lemaître (1894–1966, se foto), grunden för teorin om Big Bang. Om Lemaître kan man läsa i John Cornwells artikel ”Big Bang bli till!”, publicerad i Signum nr 4/2011.

Tilläggas kan att ett antal krater på månen har fått sina namn efter katolska präster tillika astronomer. Ett exempel är kratern Bettinus, som är uppkallad efter den italienske jesuitpatern Mario Bettinus (1582–1657), som var filosof, matematiker och astronom. George Mary Searle (1839–1918) förtjänar också att nämnas, han upptäckte inte mindre än sex galaxer i universum! Exempel på upptäckter och uppfinningar av katolska präster kan mångfaldigas, se Wikipedias List of Roman Catholic cleric-scientists. Framtiden får utvisa vem som blir först respektive sist med att identifiera utomjordiskt liv.

Fredrik Heiding 2013-08-05

http://www.expressen.se/ledare/niklas-elert/ar-vi-ensamma-i-universum/