Dödshot mot biskopar och präster i Filippinerna

Tre katolska präster i Filippinerna som är kända för sitt uttalade motstånd mot vågen av drogrelaterade mord i landet hävdar att de har erhållit flera dödshot under de senaste veckorna, rapporterar bland annat brittiska Catholic Herald och citerar filippinska och internationella källor.

De tre prästerna har berättat offentligt om hoten och att de inte känner sig säkra utan snarare fruktar för sina liv. De konstaterar dock att de blivit varnade vilket tusentals andra som dödats i drogkriget inte har blivit. Regeringen har erkänt att nära 5 200 ”drog-personer” har dött under de nära 120 000 anti-drogoperationer som polisen med helt fria händer har genomfört sedan juli 2016 när president Rodrigo Duterte kom till makten. Enligt myndigheterna har dessa dött när de gjort motstånd mot gripanden eller vid attacker mot poliser. Människorättsgrupper hävdar emellertid att mer än 20 000 dödsfall har klassificerats av polisen som ”under utredning”, för vilka omständigheterna är oklara.

Dödshoten mot prästerna kom direkt efter att två katolska biskopar, den ene i den region där flest drogrelaterade dödsfall ägt rum och den andre en uttalad kritiker av Dutertes metoder, offentliggjorde att de har mottagit dödshot.

Både biskoparna och prästerna har avböjt myndigheternas erbjudande om skydd med argumentet att det är de fattiga människorna i utsatta områden som behöver skydd. Prästerna ser sina offentliga ställningstaganden mot vad som ofta beskrivs som myndigheternas helt godtyckliga och okontrollerade metoder som ett ställningstagande mot en ”ondska” som det är en ”moralisk plikt” att motsätta sig. En av prästerna har offentliggjort filmklipp på en maskerad man som försöker ta sig in på hans kontor och i hans bostad som ett exempel på vad hoten innebär.

Under 2018 sköts tre katolska präster ihjäl i landet. President Duterte har vid upprepade tillfällen attackerat den katolska kyrkan och dess företrädare för att vara korrupta. Han har också uttryckligt sagt att biskopar borde dödas. De hotade prästerna uppmanar både allmänheten och kyrkoledare att öppet tala om och kritisera dödandet och kränkningarna av mänskliga rättigheter. De uppmanar biskoparna att vara ”starkare”.

Från presidentpalatset avfärdas påståendena om hot mot präster och biskopar som ett verk av ”upprorsmakare” och av ”anti-Duterte-troll” för att få presidenten att framstå i negativ dager. Att hota via telefon, sade presidentens presstalesman, är det ”enklaste och bekvämaste man kan göra” då det inte går att spåra. Han tillade att hoten också kan komma från ”personliga fiender” till biskoparna och prästerna.

Catholic Herald, 2019-03-13