Fotboll: Argentina och Italien spelar för påven i dag

Påven Franciskus tog i en audiens på tisdagen emot Argentinas och Italiens fotbollslandslag. De båda landslagen kommer att spela en match till påvens ära på Olympiastadion i Rom i dag, onsdag. ”Som tur är handlar det om en vänskapsmatch, ty jag vet inte vem jag skulle hålla tummarna för”, sade påven till spelarna. Bland spelarna fanns storstjärnorna Lionel Messi och Mario Balotelli [se foto]. Lagen kom till Vatikanen tillsammans med omkring 200 följeslagare i sammanlagt åtta bussar. Argentina är Franciskus hemland, men han är också nära förbunden med Italien i egenskap av att vara biskop av Rom och eftersom hans föräldrar kom från Italien.

Det offentliga intresse som fotbollsproffs väcker gör att de som personer är förebilder i samhället, en funktion som de bör använda för att sprida budskap om fred, betonade Franciskus i sitt anförande. ”På fotbollsplanen uppvisas skönhet, osjälviskhet och kamratskap. Om detta saknas förlorar spelet sin kraft, även om laget vinner”, menade påven. Även hos proffs måste koordination för lagets skull och inte individualism stå i centrum.

Fotbollsspelare är både inom idrotten och i livet alltid ”i första hand människor med dygder och brister, med hjärta och idéer, förhoppningar och problem, påminde påven. De bör trots att de är berömda aldrig förlora sin karaktär av att vara ”bärare av det mänskliga”.

Franciskus beklagar att fotboll, liksom flera andra idrotter, har blivit ”en stor affärsverksamhet”. ”Se till det sportsliga inte hamnar i bakgrunden”, uppmanade påven. Om diskriminering undviks, fungerar fotbollsarenan som ”mänskligt berikande” och våld försvinner.

Påven ber för alla spelare och vädjade också att de skulle be för honom, ”så att också jag på den spelplan som Gud har kallat mig till att vara på, kan spela en ärlig och modig roll, till allas vårt bästa”. Därefter välsignade påven ett olivträd, som symboliserar fred mellan de folk som spelar vänskapsmatchen på Olympiastadion. Olivträdet ska sedan planteras i Vatikanens trädgård.

Fotboll har en särskild betydelse för påven Franciskus. Redan som liten pojke var han en entusiastisk anhängare till laget San Lorenzo de Almagro i Buenos Aires. Laget spelar i högsta ligan i Argentina. Påven betalar fortfarande medlemsavgiften till klubben.

Spelarna knöt an till traditionen att överlämna matchtröjor. Nu har påven även en signerad vit-blå tröja (Argentina) och en signerad azurblå tröja (Italien) i sin samling. Från det argentinska laget fick Franciskus dessutom bland annat en träskulptur föreställande hans skyddspatron Franciskus av Assisi.

Kathpress 2013-08-13

Se även inslag från Rome Reports här