Frågan om dödshjälp upp i högsta domstolen i Storbritannien

Storbritanniens högsta domstol, The Supreme Court, kommer att klargöra om förbudet mot läkarassisterat självmord strider mot den mänskliga rätten till liv. Konkret handlar det om två överklagande som tidigare förlorat i lägre rättsinstans.

The Supreme Court har själv angett att den tänker ägna fyra dagar, med början i dag måndag, åt att behandla frågan. Den här gången kommer nio domare, vanligtvis är de fem, att överlägga om de båda fallen. Något utslag väntas inte förrän vid en senare tidpunkt.

I juli bekräftade appellationsdomstolen ett tidigare utslag av högsta domstolen att neka den numera avlidne Tony Nicklinson rätt till dödshjälp. Mannen från grevskapet Wiltshire i sydvästra England var sedan 2005 förlamad från halsen och nedåt och han stred i domstol för en möjlighet att ta livet av sig med läkarhjälp. Han dog en naturlig död i augusti 2012 i en ålder av 58 år. Hans änka har därefter fortsatt processen.

Genom ett liknande rättsligt förfarande avvisades även ett överklagande från Paul Lamb från staden Leeds. Han är också förlamad från halsen och nedåt efter en hjärnblödning för 23 år sedan.

Framgång hos appellationsdomstolen i juli hade däremot en tredje klagande med kravet på ytterligare juridiskt klargörande om dödshjälp utomlands. Mannen ville veta om det var lagligt för läkare eller vårdpersonal att följa med en patient som vill dö till ett annat land, för att där låta patienten med hjälp av en motsvarande organisation begå assisterat självmord.

Medhjälp till självmord är i Storbritannien kriminellt och kan ge upp till 14 års fängelse. Enligt brittiska medier har hittills 200 dödssjuka britter rest till Schweiz för att där avsluta sina liv. Ingen av de medföljande anhöriga har straffats för sin medverkan i dessa resor.

Kathpress 2013-12-16