Grundaren av ICN utnämnd till Catholic Women of the Year

Josephine Siedlecka, grundare och redaktör för Independent Catholic News är en av tre kvinnor som blivit utnämnda till ”Catholic Women of the Year”, 2012. De deltog i en ceremoni och lunch måndagen den 8 oktober i centrala London, tillsammans med cirka 260 kvinnor, till stor del representanter för kvinnoorganisationer som unionen av Union of Catholic Mothers, Catholic Women’s League och Association of Catholic Women. De andra två som blev hedrade är Bron Soane, som grundade välgörenhetsorganisationen Aid to Children of El Salvador, och Maureen Meacher, som stått i ihärdig tjänst för katolsk utbildning och för att ta itu med sociala problem.

Josephine Siedlecka startade Independent Catholic News (ICN) år 2000, som ett svar på kallelsen från den salige Johannes Paulus II, vilken inbjöd lekfolk att spela en större roll i evangelisationen. Hon arbetade som journalist i dagspressen på den tiden och kände att det fanns ett behov av mer täckning av katolska och kristna frågor i medier och för att bättre utnyttja internet. ”Denna nya teknik är så kraftfull”, sade hon, ”och som kristna med goda nyheter kände jag att vi var tvungna att ta vara på det!” Hon hoppas också att en katolsk nyhetstjänst skulle nå en bredare publik än bara praktiserande katoliker. Att hitta professionella webbdesigners var för dyrt så hon sökte hon hjälp från vänner, deltog i kvällskurser, lärde sig hur man skulle göra och byggde hemsidan med en grupp frivilliga. Designen har hållits enkel så att människor i utvecklingsländerna, med äldre datorer, har tillgång till den. ICN var den första dagliga nyhetstjänsten på nätet i Storbritannien och har under åren byggt upp ett världsomspännande nätverk under de senaste 12 åren.

Josephine laddar upp 6–8 nyheter varje dag, även när hon är borta från sin bas i London. ICN har över 4,8 miljoner besök i månaden, förstärkt av länkar från Facebook och Twitter, som Josephine använder för att dra läsare till webbplatsen och för att registrera sig till att ta emot dagliga nyheter via e-post. Förutom att driva ICN är Josephine också biträdande redaktör för Westminster Record och en av de brittiska skribenterna i den internationella utgåvan av tidningen Messenger of St Anthony, som produceras i Italien.

Bron Soane grundade välgörenhetsorganisation Aid to Children of El Salvador efter ett besök i landet där hon blev rörd av det lidande hon såg. Hur barn blev hemlösa och utblottade av inbördeskriget. Hon lärde sig spanska, bodde med några systrar, och etablerade ett hem där 100 barn fann en fristad. Hon sålde senare sin egen egendom i Wales för att finansiera ett projekt för gatubarn, där frivilliga kontaktar barn som blir sexuellt utnyttjade eller beroende av droger och välkomnar dem till ett dagcenter där de kan få utbildning, hjälp och träning så att de kan komma in i en vanlig skola. Hennes andra satsningar inkluderar upprättandet av en fristad för flickor där de kan leva som en familj samtidigt som de går i skolan.

Maureen Meacher, tidigare ansvarig för religiösa studier vid Marist School i Sunninghill är en trogen medlem av Union of Catholic Mothers, och arbetar samtidigt för ett antal välgörenhetsorganisationer inklusive Crossroads Caring for Carers. Hon nomineras av tidigare kollegor som värderade hennes engagemang, kompetens och vänlighet till sina elever, och ett antal lokala personer i hennes församling för hennes stöd till personer med funktionshinder och för sin vänskap och stöd till många människor med personliga svårigheter.

Kommittén för ”Catholic Women of the Year” har organiserat en årlig lunch och presentation för att hedra katolska kvinnor, särskilt ”okända hjältinnor”, under de senaste 44 åren. I år var gästföreläsaren, efter utdelningen av priset och lunchen, Edmund Adamus, ledare för äktenskap och familjeliv i stiftet Westminster i London, som talade om ”Salige Johannes Paulus II:s arv – kärlek och liv”. Dessutom samlades det in 2 000 pund under lunchen, som i år går till Maryvale institutet för att utveckla sin utbildning av kataketer.

ICN 2012-10-09