Hinduer i Nepal konverterar för att slippa diskriminering

Fler och fler barn och tonåringar konverterar till katolicismen, trötta på bristande jämställdhet och angrepp på hinduer tillhörande låga kaster och de fattiga. ”Jag har med egna ögon sett hur hela grupper förbjöds att besöka hinduiska tempel för att de tillhörde lägre kaster”, berättade 12-årige Diko Tamang för Asia News. ”De fick inte komma in och läsa sina böner, vilket är oacceptabel diskriminering.”

Diko kommer från en hinduisk familj, men deltar i katekesundervisning i Himmelsfärdskatedralen i Kathmandu tillsammans med ett tjugotal pojkar och flickor. ”Enligt min mening bör det inte förekomma diskriminering i någon religion. Så är det inte i kristendomen, alla kaster och etniska grupper behandlas likadant. Det är något jag uppskattar och det har inspirerat mig till att bli katolik. När jag blivit vuxen vill jag hjälpa till att sprida budskapet om allas jämställdhet inför Gud.”

18-åriga Rita Maharjan deltar också i katekesundervisningen tillsammans med Diko. ”Jag kom hit”, berättade hon för Asia News, ”inbjuden av min syster, som är katolik. Hon led länge av allvarliga hälsoproblem, hennes ben var förlamade och hon kunde inte gå. Vi lade ut mycket pengar för att ge henne behandling. En dag övertalades hon av en av sina vänner att komma till kyrkan och bli välsignad av en präst. Så skedde och efter några veckor var hon helad. När jag berättar detta vägrar många människor att tro det, men jag kan vittna om Guds kraft och den nåd min syster fick. Jag vill bli katolik och delge människor mina erfarenheter”.

I Nepal lever ca 150 000 kristna, varav 8 000 är katoliker. Före monarkins fall 2006 var hinduismen statsreligion vilket påverkade alla medborgare. När den sekulära staten proklamerades garanterades religionsfrihet, men trots detta blir minoriteter, särskilt de kristna, trakasserade och hotade av majoriteten. Hinduer gör sig ofta skyldiga till diskriminering, våld mot kvinnor och marginalisering av fattiga. De i sin tur, liksom ibland även buddhister, anklagar katoliker och andra kristna för att omvända människor med våld eller genom att erbjuda dem pengar.

Barnen nekar till denna anklagelse. ”När vi kom till kyrkan var det ingen som bad oss konvertera. Ingen försökta muta oss. Vi blev intresserade och bad prästen om att få konvertera, men han vägrade. Han sade till oss att först be våra föräldrar om tillåtelse och sedan på allvar studera vad det innebär att vara kristen.

Diko minns från sin första lektion att deltagarna studerade den kristna läran i två år för att få konvertera. Villkoret för att bli döpt är att man studerar.

Den icke-kristna befolkningen i Nepal växer, men det gör även den katolska andelen, en långsiktig process som hjälper konvertiter att stå fast vid sin tro.

Kalpit Parajuli, Asia News 2013-10-07