Hundratals flyr undan Burmas regeringsstyrkor till kyrkor

Hundratals människor som tillhör kachinfolket i Burma har tagit sin tillflykt till katolska kyrkor undan en offensiv från regeringstrupper. I delstaten Kachin, som till största delen bebos av kristna, på gränsen till Kina strider armén sedan 2011 mot Kachins självständighetsarmé (KIA). ”Människor kan för närvarande inte återvända till sina byar, eftersom de inte är säkra där”, sade kyrkoherden i Saint Columban-katedralen i Kachins regionhuvudstad Myitkyina, Peter Hka Awang Tu, under tisdagen till den asiatiska nyhetsbyrån Ucanews. ”Det bryta ut ytterligare stridigheter. Kyrkliga grupper kommer att ge dem humanitär hjälp.”

Armén inledde under april en offensiv med flygangrepp och marktrupper mot KIA:s ställningar. Enligt kyrkliga uppgifter flydde mer än 2 000 människor från våldet i djungeln. Myitkyinas katolske biskop, Francis Daw Tang, ska enligt Ucanews i förra veckan ha diskuterat möjligheterna till humanitär hjälp för flyktingarna med armékommendanten generalmajor Nyi Nyi Swe.

Sedan 2011 har striderna lett till att mer än 100 000 människor har fördrivits. De lever under mycket svåra förhållanden i läger. I februari uppmanade Europeiska unionen konfliktens parter att upphöra med fientligheterna och våldet, och att skydda civilbefolkningen i Kachin.

I anslutning till påven Franciskus besök i Burma i november kom mer än 7 000 kachiner till Rangoon för att få uppleva påven. ”För oss kachiner är påven Franciskus mannen som vi sätter hela vårt hopp om fred till”, sade då en av internflyktingarna i Kachin, U Ndau La Raw. Efter ett angrepp på hans by bor han enligt egna uppgifter med sin familj sedan sju år i ett flyktingläger.

Kathpress 2018-04-24