Jesuit Refugee Service fyller 40 år

Jesuitordens flyktingtjänst Jesuit Refugee Service (JRS) grundades den 14 november 1980, och i anslutning till denna jämna födelsedag publicerades på hemsidan för katolska kyrkan i Frankrike en intervju med jesuitpater Antoine Paumard, som är direktor för JRS i Frankrike. Han berättar att JRS bildades efter jesuiters möten med kambodjanska och vietnamesiska flyktingar. Pater Pedro Arrupe var då generalsuperior för Jesuitorden. Hans ledord ”ledsaga, tjäna och försvara” präglar fortfarande JRS. Det är viktigt att lära känna flyktingarna som personer, så att man inte beslutar över huvudet på någon.

Sedan år 2009 finns JRS i Frankrike. Rörelsen har flera olika slag av verksamheter för att bryta flyktingarnas och de asylsökandes isolering. Det finns program för boende, för kulturellt utbyte och träning i franska språket, samt även juridisk hjälp.

Den franska ”laïciteten”, som innebär en stark betoning av sekularisering i det franska samhället och en skarp åtskillnad mellan kyrka och stat, är svår att förstå för många av flyktingarna som själva är troende personer. Men JRS erbjuder även andligt stöd i form av interreligiösa sammankomster och bönesamlingar, även om det i år inte har varit möjligt att samlas, på grund av pandemin.

Pater Paumard betonar att glädje och nyfikenhet är vad som bör prägla volontärerna för att flyktingarna skall få ett värdigt bemötande. Han nämner även om den nyligen offentliggjorda påvliga encyklikan Fratelli tutti, där påven framhåller att varje människas okränkbara värdighet måste respekteras. Avslutningsvis påminner fader Paumard om att vi tillsammans kan förändra världen, om vi hjälper varandra att utveckla och bruka de gåvor som vi har fått i våra personligheter.

Lördagen den 14 november hölls ett virtuellt möte för medarbetarna i JRS, och samma dag firade generalsuperior pater Arturo Sosa en mässa med anledning av 40-årsdagen.

Red. 2020-11-24

Detta är ett referat från en nyhetstext från hemsidan för Eglise catholique en France. Originalet återfinns i sin helhet här