Kambodjas tidigare kung Norodom Sianouk död

Norodom Sianouk, tidigare kung av Kambodja, dog i dag på ett sjukhus i Peking efter att ha drabbats av hjärtinfarkt. Kungen som tillbringade många i år i Peking av politiska skäl blev 89 år.

I enlighet med hans önskan kommer hans kropp att kremeras och hans aska att föras till Kambodja, där den kommer att begravas i det kungliga slottet i Phnom Penh. Hans assistent, prins Sisowath Thomico, påpekade att hans släkting dog på den sista dagen av Pchum Ben, De dödas fest.

Under sin sista tid i Kambodja – mycket tack vare sin hustru, drottning Monique – upprättade han diplomatiska relationer med Heliga stolen (1994) och bekräftade de steg mot religiös frihet för den katolska kyrkan som tagits ett par år tidigare.

Prins Thomiko sade att Sianouks liv ”tillhör Kambodja och historien”. Faktum är att hans liv speglade motsägelser och förhoppningar i landet, som under några decennier gick från att vara en fransk koloni till militärdiktatur och sedan kommunistisk diktatur och slutligen till en spirande demokrati.

Sianouk var född 1922. 1941 kröntes han till prins av fransmännen som hoppades kunna styra honom. Men efter kriget började han propagera för självständighet för sitt land, vilket det fick 1953. Han abdikerade till förmån för sin far och antog posten som premiärminister. Han blev senare välkänd för sina återkommande avgångar och återkomster till makten.

Under 1960- och 1970-talen var landet indraget i Vietnamkriget. 1970 grep Lon Nol, en av hans generaler som stöddes av USA, makten och Sianouk flydde till Peking. Här bildade han med hjälp av Kina en allians med Pol Pots Röda khmererna. Sianouk återvände som kung, men placerades i husarrest i sitt palats när landet led under den kommunistiska diktatur som mördade nästan två miljoner människor. Sianouk fördömde senare Röda khmerernas handlingar.

1979 besegrade vietnameserna Röda khemererna under period av osäkerhet, Sianouk flydde åter till Peking för att inte återvända förrän 1993, i samband med demokratins ankomst, som understöddes av FN. Under de sista åren av sitt liv försökte han lösa splittringen och stridigheterna mellan olika fraktioner – inklusive den med sin son Norodom Ranariddh – och den starke mannen Hun Sen, men utan vidare framgång. 2004 abdikerade han till förmån för sin son, Norodom Sihamoni och bodde för det mesta i Pyonyang eller Peking.

Kinesiska utrikesdepartementet har tillkännagett ett uttalande i vilket man uttrycker sina kondoleanser och kallar honom för en ”god vän till det kinesiska folket”.

AsiaNews 2012-10-15