Kardinal Pell frikänd från anklagelser om sexuellt övergrepp

Australiens högsta domstol upphävde på tisdagen fängelsedomen mot Vatikanens tidigare finansminister, kardinal George Pell (78), och friade honom från samtliga fem anklagelser om sexuellt övergrepp. Juryn hade på grund av bevisläget anfört tvivel om den anklagades skuld, hette det i de sju juristernas enhälliga avgörande, som meddelades via Twitter. Domen mot Pell, som i början av 2019 fastställdes till sex års fängelse, upphävdes därmed, och Pell kommer på tisdagen att friges från sitt fängelse i närheten av Melbourne.

Pell mottog domen med stor lättnad. ”Jag har hela tiden hävdat min oskuld och betonat detta under det att jag lidit under svår orättvisa”, förklarar Pell i ett mejl. Förfarandet mot mig har inte varit ett omröstning om den katolska kyrkan eller om kyrkans hantering av sexuella övergrepp i kyrkan i Australien. ”Det handlade om dessa avskyvärda brott som jag skulle ha begått, vilka jag inte gjort mig skyldig till.”

Domslutet lätes upp i en nästan tom rättssal i Brisbanes High Court av chefsdomare Susan Kiefel. På grund av åtgärder mot utbredningen av coronaviruset var allmänheten utesluten från förhandlingen, som hade flyttats till Brisbane, eftersom Canberras High Court var stängd.

Pell dömdes i december 2018 till sex års fängelse för att ha utnyttjat två korgossar sexuellt. Juryns domslut byggde på en utsaga från ett av de påstådda offren. Under sommaren 2019 fastställde appellationsdomstolen domen mot Pell genom ett majoritetsutslag från två av tre domare.

Övergreppet skall ha ägt rum i sakristian till katedralen i Melbourne efter en högmässa för 20 år sedan. Enligt en vittnesutsaga från den dåvarande ceremonimästaren, Charles Portelli, skulle övergreppet inte ha kunnat ske, vare sig tidsmässigt eller på angiven plats. Den dåvarande ärkebiskopens av Melbourne hade som praxis att efter gudstjänsterna hälsa mässdeltagarna på trappan till katedralen. Dessutom rådde det liv och rörelse i sakristian med präster och ministranter efter gudstjänsterna.

Efter frigivningen hotas Pell av ytterligare civilrättsliga anklagelser om övergrepp på minderåriga. Också ytterligare straffrättsliga förfaranden är möjliga på grund av mened och förhindrande av rättsprocess i Pells uttalanden inför det statliga övergreppsutskottet. Belägg för dessa anklagelser torde kunna finnas i de två volymer med dokumentation från den statliga övergreppskommissionen, som nu kommer att offentliggöras efter den avslutade rättsprocessen.

Kathpress 2020-04-07