Kardinal Rai: ”Kristna är inga utlänningar”

Den maronitiske kardinal-patriarken Beshara Boutros Rai – som efter sitt besök i Ryssland nu har kommit till Rom för att delta i konklaven – betonade i ett samtal med Vatikanradion vikten av de kristnas närvaro i Mellanöstern. De kristna ”måste vara fullvärdiga medborgare” i länderna i Mellanöstern, menade kardinalen. Men kardinalen talade inte om någon konflikt mellan kulturerna. Islam i sin helhet är moderat, inte fundamentalistisk eller integralistisk.

”De kristna har sedan Jesu tid levat i Orienten, det vill säga 600 år före islam! De kristna är inga utlänningar, de har satt evangeliets prägel på kulturen”, sade Rai. Den som kommer till Mellanöstern upptäcker snabbt hur mycket den kristna kulturen påverkar det sociala, kulturella, politiska och ekonomiska livet i denna region. Till och med den kulturella och sociala renässansen i Mellanöstern (al Nahda) under det tidiga 1800-talet uppstod tack vare de kristna.

Rai sade sig vara enig med Moskvapatriarken Kirill I om att de kristna måste få vara ”fullvärdiga medborgare” i länderna i Mellanöstern och att de ”har ett stort uppdrag för världen”, underströk han: ”Ty de kristna gör islam medveten om kristendomens realitet, en öppen kristendom, som respekterar de mänskliga rättigheterna och de grundläggande friheterna. Vi förmedlar denna bild av kristendomen i vår samexistens med muslimerna. Och utifrån vår erfarenhet av samexistens medvetandegör vi också väst om islams realitet.”

Någon ”konflikt mellan kulturerna” (clash of civilazations) kunde kardinal-patriarken i Mellanöstern för närvarande inte se. Naturligtvis finns det politiska och ekonomiska problem, ”men det finns hur som helst inte någon konflikt mellan kulturerna, eftersom vi inom detta område snarare kompletterar varandra”. Islam är till största delen moderat, inte fundamentalistisk eller integralistisk. Tyvärr underblåser en viss politik radikalismen och fundamentalismen. ”Länder i Mellanöstern, men även västländer understöder integralistiskaoch radikala grupper med vapen, pengar och politisk uppbackning”, sade Rai kritiskt. Och det skapar problem i Mellanöstern.

Även i intervjun med radiostationen Voice of Russia beklagade kardinal-patriarken, enligt stiftelsen Pro Oriente, att det finns krafter i Mellanöstern som är intresserade av en konfrontation mellan sunniter och shiiter, mellan radikala och moderata muslimer. De kristna är inte inblandade i dessa konflikter, men de riskerar att bli de första offren. Rai uppmanade i intervjun med den ryska radiostationen till att uteslutande lösa alla dispyter och konflikter i Mellanöstern genom dialog.

Dessutom betonade patriarken sin tacksamhet för det stöd som de orientaliska kristna får från den rysk-ortodoxa kyrkan och från det officiella Ryssland. I Moskva var det möjligt att behandla ett brett ämnesspektrum som ”omfattade humanitära, ekonomiska och politiska frågor”.

Kathpress 2013-03-04