Kenya: Protester mot lagförslag om predikoavgift

Biskopar i Nyeri, KenyaKenyanska biskopar utanför provinsregeringsbyggnaden i Nyeri i protestmöte mot lagförslaget om predikoavgift. (Foto: World Watch Monitor)

Ska präster betala för att få predika utanför kyrkans murar? Tre hundra biskopar från Centralprovinsen i Kenya protesterade i förra veckan hos guvernören i provinshuvudstaden Nyeri mot ett lagförslag om att avgiftsbelägga predikningar utanför kyrkans murar.

Biskoparna, som säger sig tala för 1 200 församlingar i Nyeridistriktet, tågade samfällt till regeringsbyggnaden den 12 februari i protest mot det nya finansieringsförslaget, där ett avsnitt handlar om att ta ut en avgift för predikningar som hålls på offentlig plats utanför kyrkorummet.

Lagförslaget, som skall diskuteras i distriktsstyrelsen och undertecknas av distriktsguvernören, innebär att präster måste betala 10 000 kenyanska shilling (motsvarande circa 750 svenska kronor) per dag för att predika på en större idrottsarena, 8 000 shilling (600 kr) utanför en sådan, samt 5 000 shilling (370 kr) ute på landsbygden. I Kenya är det vanligt att hålla till på idrottsarenor då kyrkorna bjuder in till stora evangelisationsmöten, som kan vara veckolånga.

Charles Muchiri, präst i Sankt Petrus katolska kyrka i Ruiru utanför Nairobi och ordförande för de tre hundra biskoparna, säger att kyrkor och församlingar inte bör kommersialiseras och behandlas som affärsrörelser, och att lagen skulle göra prästerna bidragsberoende för att kunna evangelisera: ”De tjänster kyrkan erbjuder människor är gratis. En så hög skattebeläggning påverkar dramatiskt möjligheterna att sprida evangeliet”.

Distriktsguvernören i Nyeri, Nderitu Gachagua, var inte på sitt kontor på protestdagen, men Martin Wamwea, ordförande i distriktsrådets finansutskott, utlovade svar inom en vecka.

Nyeridistriktet är först ut med förslag till så stränga åtgärder. Nairobidistriktet föreslog en liknande lag i fjol om en avgift för präster som predikade i allmänna parker.

Uhuru Park i NairobiI Uhuru Park (”Frihetsparken”) i Nairobi hålls ofta evangelisationsmöten. (Foto: World Watch Monitor)

De två största parkerna i Kenyas huvudstad Nairobi, Uhuru och Kamukunji, dit man gärna förlägger större evangelisationsmöten, skulle om lagen träder i kraft kosta ca 3 800 kr i hyra per dag för predikan från huvudpodiet och drygt 3 000 kr på annat håll i parken. Dessutom skulle gatuevangelister avkrävas närmare 200 kr för att få predikotillstånd. Liknande förslag har kommit i Busiadistriktet i Västprovinsen, men där avslogs förslaget efter protest från prästerna.

Bland landets kristna är meningarna om förslaget delade. Somliga anser det fel att kräva avgifter av predikanter, medan andra hävdar att prästerna borde betala, eftersom det kommit rapporter om att de har utnyttjat sin ställning för att tjäna pengar.

Enligt utsago hade en präst nyligen tagit drygt 115 kr för löftet om frälsning, medan en annan skulle ha sålt invigd smörjelseolja för pengar.   

World Watch Monitor 2014-02-18