Kenyas biskopar vädjar om fred

Kenyas katolska biskopar har uppmanat regeringen att intensifiera sina insatser för att upprätthålla säkerheten i landets norra del efter attackerna den 1 juli mot två kyrkor, däribland en katolsk katedral, där 17 personer dog och mer än 50 personer skadades. De två parallella angreppen på katedralen Our Lady of Consolation och den protestantiska kyrkan Africa Inland Church i staden Garissa är bara de senaste i en serie attacker som skett efter det att kenyanska trupper sändes till Somalia i oktober för att bekämpa militanta al-Shabaab.

”Dessa omotiverade våldsdåd som drabbar oskyldiga kenyaner, däribland kvinnor och barn, är inte bara en förlust av oskyldigas liv, utan skapar även en känsla av otrygghet bland de kristna och alla fredsälskande kenyaner”, sade biskoparna i ett uttalande den 2 juli. Biskoparna tror dock inte att attackerna är en del av ett religiöst krig trots att de utfördes mot kristna kyrkor. ”Vi ber alla kenyaner att arbeta för att främja fredlig samexistens”, sade biskoparna i sitt uttalande.

Vittnen berättar att maskerade och beväpnade män attackerade kyrkorna med skottlossning, samtidigt som handgranater kastades mot de troendes som hade samlats föra att fira gudstjänst.

I biskoparnas uttalande som undertecknades av kardinal John Njue, ordförande i den kenyanska biskopskonferensen, uppmanade biskoparna regeringen att grundligt utreda attackerna, och se över ”landets säkerhetssituation” samt söka en väg framåt som garanterar säkerheten för alla kenyaner. ”Vi uppmanar alla kenyaner att förbli vaksamma och samarbeta med säkerhetstjänsten och andra myndigheter för att garantera att säkerhet upprätthålls, vi påminner dem att kampen mot terrorism, extremism och otrygghet inte bara är ett uppdrag för säkerhetstjänsten utan en skyldighet för varje kenyansk medborgare eftersom terrorister och brottslingar arbetar mitt i bland oss”, forsätter uttalandet.

Biskoparna visade också sin sympati till de familjer och vänner som förlorat nära och kära i attacken och erbjöd sina förböner för de skadade. ”Till biskop Silas Yego i Africa Inland Church och biskop Paul Darmanin, biskop i det katolska stiftet i Garissa sänder vi våra kondoleanser och försäkrar dem vår närhet under dessa svåra tider”, avslutades biskoparnas uttalande.

Catholic News Service/Francis Njuguna 2012-07-03