Konstverk i kyrktorn blev stötesten

Var femte år är staden Kassel i Tyskland värd för världens största utställning av samtida konst, documenta. I sommar blir det trettonde gången. Den katolska Elisabethkyrkan är granne till utställningsområdet och har redan de senaste två gångerna, 2002 och 2007, haft en egen utställning av modern konst. Detta gör man även i år, med verk av den mycket respekterade tyske skulptören Stephan Balkenhol. Ett av hans verk ställs redan ut nu, innan både documenta och kyrkans utställning öppnar officiellt i juni.

Med detta verk stack Elisabethkyrkan ut hakan; en staty av en två meter hög man med utsträckta armar, stående på en gyllene klot högt upp i klockstapeln. Den första reaktionen var att förbipasserande larmade brandkåren, i tron att det var en självmördare. Sedan vaknade documentas ledning till och visade sig vara mycket snarstucken. Man sade sig vara förfärad, skulpturen förstör helheten i den officiella utställningen och så vidare. Det blev en veritabel storm i konstvärldens vattenglas och en protestantisk kyrka i närheten som hade bjudit in konstnären Gregor Schneider drog sig uppskrämd ur det hela.

Den katolska kyrkan har dock inga planer att vika sig för påtryckningarna. Christoph Baumanns, som har hand om utställningen i den katolska kyrkans uppdrag, konstaterar att documenta alltid har haft en avog inställning till konstnärer som ställde ut samtidigt, men att det är angeläget att ta denna stora konstutställning som ett kreativt tillfälle att föra ihop konst och kyrka. Även konstnären Stephan Balkenhol är minst sagt förvånad över documentas avoga inställning. Han jämför med att det är samma sak som om Fifa skulle förbjuda alla andra fotbollsmatcher på de orter fotbolls-VM spelas. Han berömmer den katolska kyrkans kurage och skämtar att han har sökt ”kyrkoasyl”.

Thorsten Schütte, Västerås (vänort till Kassel) 2012-05-21

En bild på konstverket finns här