Koptisk-ortodoxa tillägnar de nya martyrerna från Libyen en ny kyrka

Den koptisk-ortodoxa kyrkan kommer på torsdag att inviga en ny kyrka, helgad åt den grupp som kallas de 21 martyrerna från Libyen och som för tre år sedan halshöggs av terrorgruppen IS. Kyrkan ligger i byn al-Our i Minyaprovinsen i norra Egypten [ungefär i höjd med Sinai men väster om Nilfloden – övers. anm.]. al-Our var hemby för 13 av de avrättade männen.

”Alla sätt på vilka kyrkan idag kan hedra sina martyrer är en välsignelse. Berättelsen om dessa 21 modiga män måste tas om och om igen. På alldeles för många platser i världen är kristna under attack från mörka krafter av extremt hat, och de kristnas frihet påverkas helt av detta hat”, sade biskop Gregory Mansour som är maronitisk (det vill säga katolsk) biskop i Brooklyn, New York, i en kommentar till den engelskspråkiga nyhetstjänsten CNA.

Ikonmålare: Tony Rezk

Planen är att kyrkan en dag ska kunna hysa kvarlevorna från de 21 martyrerna vilka identifierades i en massgrav vid den libyska kusten i september förra året. Den koptiskt ortodoxa kyrkan förklarade de 21 koptiska männen som martyrer att vördas den 15 februari varje år, inom bara några veckor efter deras avrättning 2015 vid den libyska kusten. En händelse som filmades av IS och spreds offentligt i en intern propagandafilm.

Trots att Egyptens president al-Sisi själv godkände bygget av den nya kyrkan i al-Our har det mött protester i en region där 70 procent av invånarna är muslimer. ”En del bybor protesterade och kastade sten när byggandet startade. Kyrkor är utsatta över hela Egypten trots att runt 10 procent av landets befolkning är kristna. Det är svårt för dem att få tillstånd att bygga nya kyrkor”, sade reportern Jane Arraf som rapporterat direkt från al-Our enligt CNA.

Egyptens kristna möter konstant våldsamma hot. Tidigare denna vecka fälldes en man för att ha knivhuggit en koptiskt ortodox präst till döden i oktober förra året. Och på Palmsöndagen just före påsk förra året dödade självmordsbombare från IS 47 människor vid attacker mot koptiska kyrkor i landet. De kristnas situation i Egypten är av stort intresse från många andra kristna kyrkor och samfund runt om i världen. ”Egypten var platsen där den Heliga familjen fick en första fristad och Egypten fortsätter vara en plats där Guds heliga familj vistas, nu mystiskt närvarande i de koptiskt kristna”, sammanfattade biskop Mansour i Brooklyn.

Catholic News Agency, 2018-02-13