Kristendomen – ett tecken på civilisation i brittisk TV-serie

FREDRIK HEIDING

Axess TV har börjat visa serien ”Civilisation” av och med den brittiske konsthistorikern Lord Kenneth Clark (1903–1983). Även om serien med sina sammanlagt 13 avsnitt nu har några år på nacken – den sändes första gången 1969 – är den fortfarande sevärd. Den ger inte bara en översikt över hela epoker, från och med tiden efter Romarrikets fall. Den lyfter också fram kristendomens många bidrag till civilisation genom århundradena. Arkitektur och konstföremål framhävs i Clarks historieskrivning. Texter och människors agerande hamnar medvetet i bakgrunden. Clark besöker katedralen Notre Dame i Paris. Han tar tittaren till de imponerande irländska öarna Skelling Michael och Iona, och presenterar keltisk kristendom. Vi får också besöka katedralen i Chartres och benediktinklostret Cluny, söder om Paris.

För att komma in i rätt tankebanor när man ser det första programmet bör man inte förledas av översättningen till svenska på avsnittets titel. Det första avsnittet (som Axess sände den 17 april och som kan ses på YouTube här) fick heta ”1 Den mörka medeltiden”. Originalets titel The Skin of our Teeth är förvisso svåröversatt. Det innebär att man klarar sig undan med blotta förskräckelsen och kommer ursprungligen från Jobs bok i Gamla testamentet i en vers (Job 19:20) som är så otydlig i manuskripten att den inte ens översatts i Bibel 2000.

”Den mörka medeltiden” som titel är dock missvisande. Kenneth Clark är själv kritisk till uttrycket om man med det vill fånga in perioden omkring 500–1000 e.Kr. De insatser som Karl den Store gjorde på 700-talet och början av 800-talet är imponerande i Clarks ögon. Kristen konst och andra kulturella uttryck på 900-talet väcker också hans beundran. Clark gör här till och med en markering för att skingra fördomar om den påstått mörka medeltiden:

Historiker brukar betrakta 900-talet som nästan lika mörkt och barbariskt som 600-talet. Det beror på att de ser på 900-talet ur ett politiskt-historiskt perspektiv och utifrån det skrivna ordet. Om vi läser vad Ruskin [John Ruskin, engelsk konstkritiker] kallade konstens historiebok, så får vi ett helt annat intryck, eftersom – tvärtemot alla förväntningar – 900-talet producerade verk lika enastående, tekniskt kvalificerade och fina som något annat århundrade.    

I det andra avsnittet (visas i Axess TV kl. 22.30 i dag söndag och kl. 14.00 i morgon måndag) som huvudsakligen behandlar 1100-talet koncentrerar sig Clark på benediktinklostren i Frankrike, i synnerhet klostret Cluny. Dess kultur kom att prägla Europa och var ett tecken på civilisation. Clark beskriver den katolska kyrkan i allmänhet under 1100-talet som demokratisk, internationell, intelligent, kulturell. Dessa adjektiv förvånar inte den som har läst böcker som Den dynamiska medeltiden (Michael Nordberg), Medeltidens lärda värld (Anders Piltz) och Munkarnas och mystikernas medeltid (Alf Härdelin). Men den som fortfarande lägger en dunkel färgnyans över perioden före låt oss säga år 1500 bör se serien Civilisation och gärna läsa någon av de nämnda böckerna.

Fredrik Heiding 2013-04-28

1 The Skin of our Teeth (Den mörka medeltiden)

2 The Great Thaw (2 Europas uppvaknande)

Bok: Kenneth Clark, Civilisation, British Broadcasting Corporation, London, 1969.