Kristna byar i Nigeria attackerade: dussintals dödade

Minst 99 personer har dödats av islamistiska extremister i två kristna byar i nordöstra Nigeria. Under en mässa i en katolsk kyrka i byn Wada Chakawa i provinsen Adamawa den 26 januari, vällde en anfallsstyrka in i kyrkan, detonerade sprängämnen, tog personer som gisslan och sköt med automatvapen mot församlingsmedlemmarna under ett fem timmar långt anfall, enligt en rapport i Associated Press. Senare ägde en liknande attack rum i byn Kawuri i nordöstra Bordoprovinsen. Enligt uppgift deltog mer än 50 extremister i anfallet, dödade dussintals människor och brände ned deras hus.

Ingen har tagit på sig attackerna, men den islamistiska sekten Boko Haram, som för närvarande är föremål för en militär upprensningsaktion, misstänks ligga bakom illdåden. Gruppen, vars namn betyder ”västerländsk utbildning är förbjuden”, startade ett uppror 2009 och hoppas kunna påtvinga landet sin vision av sharia-lagstiftning, enligt Reuters. Den har som anfallsmål haft säkerhetsstyrkor, politiker och kristna minoriteter i norra Nigeria, som domineras av islam.

Den 28 januari fördömde en talesperson för USA:s utrikesdepartement, Jen Psaki, Boko Harams brutala attacker. ”Vi stödjer de nigerianska myndigheterna när de börjar utreda dessa attacker och uppmanar befolkningen att ge myndigheterna sitt stöd i sin strävan att dra de skyldiga inför rätta”. Psaki sade vidare att USA:s regering gett norra Nigeria och dess regering stöd i kampen mot våldsamma extremister, hotet från Boko Haram och dess associerade grupper. USA klassificerade Boko Haram som utländsk terroristorganisation i november 2013, efter uppmaningar från kristna kyrkor och grupper som arbetar för mänskliga rättigheter. Den anklagas för att ha bragt minst 3000 personer om livet, varav nära 200 enbart under januari 2014.

Kardinal John Onaiyekan av Abuja protesterade mot dem som hävdar att Boko Haram inte har med religion att göra. ”Under sina attacker ropar de ’Allahu akbar’” sade han, enligt en rapport från den nigerianska biskopskonferensen. ”Det finns en religiös dimension här och om vi inte erkänner det och försöker göra något åt det förlorar vi bara en massa tid.”

Den nigerianske kardinalen vädjade till medlemmarna i Boko Haram, deras sympatisörer och de som ger dem religionsundervisning, att inleda en dialog med andra. ”Tyvärr har detta inte börjat och Boko Harams aktivitet har bara fördjupat sprickan mellan kristna och muslimer”.

National Catholic Agency 2014-01-31