Kristna flyktingar från Maaloula i bön för sina martyrer

”Staden har intagits helt av rebeller och är nu övergiven”, säger AsiaNews källor. I Damaskus firade flyktingarna i lördags en mässa med vaka och sakramentstillbedjan, samtidigt med de sedvanliga processioner och festeldar som ingår i Det heliga Korsets upphöjelse. ”Vi vill lyfta fram våra martyrer/trosvittnen och lidandet i Syrien”, säger en kristen talesperson från Maaloula. Under högtiden, som även är en festdag för Den heliga gravens kyrka i Jerusalem, firas att Konstantins mor Helena år 320 e. Kr. enligt traditionen fann rester av Jesu kors på Golgata. (För att underrätta Konstantinopel om fyndet tändes fyrbåkar/eldar på höjderna längs den 1 170 km långa sträckan mellan de båda städerna.)

I flera hundra år har Maaloula utgjort ett syrisk-ortodoxt och även internationellt centrum för firandet, dit pilgrimer och andra troende sökts sig.

”Firandet [i år] har varit återhållsamt”, säger källor, som av säkerhetsskäl vill vara anonyma, till AsiaNews. ”Det ligger ljusår från den tid då vi hade fred och hela stan, som nu är i händerna på extremister, var i rörelse; alla var festklädda och eldarna brann hela natten lång. I år minns vi våra martyrer och lidandet i Syrien.”

I Heliga korsets kyrka i Damaskus hölls även en vigilia till minnet av tre kristna som dödats av extremister i Maaloula, bevistad av anhörigfamiljerna, nu flyktingar, och hundratals trosfränder.

Efter angreppet den 5 september har Maaloula alltmer blivit en spökstad. ”Islamister gömmer sig inne i stan, och varje dag förekommer strider med armén. Allt ligger i ruiner, våra hem, våra helgedomar – precis allt.”

Nyligen lyckades de sista kvarvarande familjerna rädda sig ut ur staden, trots granatelden. Ingen av stadens en gång 10 000 kristna är kvar, förutom nunnorna i det grekisk-ortodoxa S:t Thekla-klostret [se foto], som medvetet har valt att bli kvar, försvara sin närvaro där och be för sitt kloster och sin stad.

AsiaNews.it 2013-09-16

Se även Signum 2013-09-12 Regeringstrupper drar fram mot den kristna byn Maalua i Syrien