Kristna gudstjänster firas åter i Mosul-området

Liturgin firas återigen i kyrkan i Mar Korkeis efter att samhället Bashiqa, en del av irakiska Nineveslätten strax norr om storstaden Mosul, befriades från terrorgruppen IS kontroll av kurdiska Peshmerga-styrkor för några veckor sedan.

För två år sedan ersattes ljudet av kyrkklockor av ljudet från explosioner, när IS erövrade Mosul. Men efter att terrorgruppen nu har tvingats ut ur deras hembygd har kristna återigen börjat fira mässa i sin gamla kyrka. Under IS styre var kristna gudstjänster strängt förbjudna. Religiösa minoriteter, som just kristna, tvingades att välja mellan att behandlas som andra klassens medborgare [genom att bland annat betala en särskild skatt – övers. anm.], att avsvära sig sin tro och konvertera till islam eller att fly till de kurdisk-kontrollerade områdena i närheten. Efter att Mosul, en av Iraks största städer, intogs i augusti 2014 deklarerade IS ledare Abu Bakr al-Baghdadi ett så kallat kalifat som omfattade områden i Irak och Syrien.

Kristendomen har varit närvarande på Nineveslätten, där Mosul och Bashiqa ligger, så långt tillbaka som första århundradet efter Kristus. Men efter störtandet av den förre irakiske ledaren Saddam Hussein har kristna flytt från området i allt större skaror. IS övertagande av Mosul kom slutligen att tömma regionen på kristna för första gången på nästan två tusen år.

För att uppmärksamma tillfället och återtagandet av staden installerades ett nytt krucifix i kyrkan i Mar Korkeis, som en ersättning för det som slogs sönder av IS styrkor, rapporterade nyhetsbyrån Reuters. Medan IS har tvingats tillbaka av de anfallande irakiska och kurdiska styrkorna är området fortfarande minerat och trakten runt samhället Bashiqa förblir osäker för civila, enligt brigadgeneral Mahram Yasin i de kurdiska Peshmerga-styrkorna: ”Vi vill att människor ska ha tålamod och inte återvända hit förrän vi helt har lyckats rensa området eftersom vi vill kunna garantera deras säkerhet.”

Fader Afram, församlingspräst i Mar Korkeis sade till nyhetsbyrån Reuters att han, efter att allt återgår till det normala, vill att området förblir under den kurdiska regionala regeringens kontroll snarare än under den irakiska centralregeringens. Han menade att den kurdiska regionala regeringen är geografiskt närmare och har varit mycket mer involverad i skyddet av regionen än någon annan efter Saddam Hussein-regimens fall 2003.

National Catholic Register, 2016-11-22