Kyrkan hedrar martyrerna under kommunismen i Albanien

Under mer än 40 års kommuniststyre i Albanien, som 1967 deklarerade sig vara världens första helt ateistiska land, betraktades det som ett allvarligt brott att göra korstecknet, bära ett krucifix runt halsen eller på annat sätt visa sig tro på Gud. Kyrkor, moskéer och andra gudstjänstlokaler gjordes om till shoppingcenter, sporthallar eller teatrar.

Detta öde drabbade också den katolska katedralen i staden Shkodra i nordvästra Albanien, nära gränsen till Montenegro. Den gjordes om till sportarena. Men på lördag, den 5 november, kommer den vara skådeplats för saligförklaringarna av 38 albanska martyrer.

mons-angelo-massafra”Innan de blev torterade och avrättade av en exekutionspluton, sade de alla: ’Länge leve Kristus konungen, länge leve Albanien. Vi förlåter dem som dödar oss’.” Det berättade ärkebiskopen av Shkodra, Angelo Massafra [bilden], till den katolska välgörenhetsorganisationen Aid to the Church in Need.

Bland martyrerna finns ett antal biskopar, präster och vanliga troende, inklusive en kvinna, María Tuci. María var lärare och dömdes till döden för brottet att ha påmint studenterna om Kristus närvaro. Hennes avrättning var mycket kvalfylld. Efter att ha torterats ett oräkneligt antal gånger lades hon slutligen i en säck tillsammans med en katt. Torterarna slog sedan mot katten utifrån med ett spö och deras offer dog av skadorna hon tillfogades av det skräckslagna djuret. Prästen fader Lazer Shantoja i Tirana torterades så svårt att hans egen mor till slut bad om att han skulle få bli skjuten till döds för att hans lidande skulle upphöra. Ndre Zadeja var den albanska kommunistiska diktaturens första martyr. Han dog i Shkodra.

Ärkebiskop Massafra, som är ordförande i den albanska, katolska biskopskonferensen, sade att alla som mördades i Shkodra tvingades vandra en speciell väg som slutade vid en betongvägg. Där ”torterades de, blev spottade på och slutligen avrättades”. Vägen ledde dem förbi katedralen. ”Detta gjordes med vett och vilja. De påmindes om att de fick lida för att de älskade Kristus”, sade ärkebiskopen vidare. ”Saligförklaringsceremonin kommer att bli en glädjefestival. Tusentals albaner från hela världen kommer att följa den. Denna lilla men stora kyrka har gett världskyrkan ett oräkneligt antal martyrer.”

Kommunismen föll i Albanien 1991. Saligförklaringsprocessen av de 38 martyrerna inleddes 2002 och avslutades åtta år senare med att påven Franciskus gav sitt godkännande.

Inte heller muslimer, som står för en så stor andel som 70 procent av Albaniens befolkning, undgick kommunistisk förföljelse. Tusentals människor levde under stora umbäranden i koncentrationsläger och fängelser för att de trodde på Gud eller Allah. Många överlevde också kommunismens skräckvälde. Bland dem märks fader Ernest Simoni, som satt 28 år i arbetsläger och som påven Franciskus just har utnämnt till kardinal. Bland överlevarna finns också syster Marije Kaleta. Båda mötte påven under hans tidigare besök i Albanien och mötet gjorde påven mycket rörd. Ärkebiskop Massafra talade om fader Simoni och syster Kaleta som ”hemliga tröstare av de andra fångarna” i lägret. Fader Simoni lyckades till och med i hemlighet fira mässan regelbundet under sina år i fångenskap.

Catholic News Agency, 2016-11-02