Kyrkoledare i väst varnar för intervention i Syrien

Då det började spekuleras om flyganfall mot Syrien från västmakternas sida vädjade en grupp katolska biskopar om en politisk lösning och katolska ledare i Europa varnade för att en militär intervention skulle kunna leda till en eskalering av fientligheterna.

I ett öppet brev till utrikesminister John Kerry återgav ordföranden i biskopskommittén inom Justitia et Pax vad påven Franciskus och Jordaniens kung Abdullah II sagt den 29 augusti, att ”dialog och förhandlingar mellan alla parter i det syriska samhället, med stöd av det internationella samfundet är den enda utvägen” för att få ett slut på konflikten i Syrien. Kommittén upprepade sin sedan länge intagna ståndpunkt att ”det syriska folket behöver en omedelbar politisk lösning som gör slut på stridigheterna, skapar en framtid i vilken religiösa rättigheter och religionsfrihet respekteras”. Brevet som underskrivits av kommittéordföranden, biskop Richard Pates från Des Moines, Iowa, vädjade till den amerikanska regeringen att samarbeta med andra regeringar för att få igång förhandlingar och få till stånd ett eldupphör.

Ärkebiskopen av Wien, kardinal Christoph Schönborn, säger att en vapeninsats bara kan vara den sista utvägen. ”Har tidigare väpnade insatser i denna region varit framgångsrika?”, frågade han sig. ”Har krigen i Irak och Afghanistan skapat fred? Vad nytta kan bomber göra i ett land som redan blöder ur tusen sår?”

Ordföranden i den tyska biskopskonferensen kritiserade också planerna på en väpnad intervention och sade att den internationella domstolen, som stöds av Förenta Nationerna, måste ges möjlighet att utreda användandet av kemiska stridsmedel, som ägde rum den 21 augusti.

Ärkebiskop Ludwig Schick [se foto] från Bamberg, ordförande i de tyska biskoparnas kommission för internationella kyrkliga frågor sade till den katolska nyhetsbyrån KNA, att en väpnad intervention inte kunde rättfärdigas enligt katolsk lära, som kräver ”fullständig visshet om skadorna”, samt en ”reell utsikt att lyckas” och ”en möjlighet att undvika värre skador än att bli utplånad”.

USA:s president Barack Obama har sagt sig vara övertyga om att det var den syriska regimen som låg bakom attacken, medan Syriens president Bashar al-Assad hävdar att det var de rebeller som bekämpat regimen sedan 2011 som utförde den. FN:s vapeninspektörer skulle lämna en rapport till generalsekreterare Ban Ki-moon den 31 augusti.

”Här rör det sig om massförstörelsevapen som enligt internationell lag är förbjudna. Om frågorna kring detta brott av den syriska regimen förblir obesvarade får detta till följd att en viktig del av internationell lag sätts ur spel med potentiellt förfärliga konsekvenser för internationell säkerhet”, säger ärkebiskop Robert Zollitsch, ordförande i den tyska biskopskonferensen.

Tidigare har varningar uttalats mot en militär intervention av kyrkoledare i Mellanöstern, bland dem ärkebiskop Fouad, latinsk patriark i Jerusalem, den syriskfödde katolsk-melkitiske patriarken Gregoire III Laham, och den kaldéiske biskopen Antoine Audo i Aleppo. Även metropoliten Hilarion av Volokolamsk, ordförande i den ryska ortodoxa kyrkans ekumeniska råd har varnat för att: ”om en väpnad insats äger rum kommer Syriens kristna att drabbas av att extremistiska krafter får makt med USA:s hjälp.”

John Luxmore för National Catholic Reporter i Warszawa 2013-09-03