Livet som ung jesuit i sovjetiska Litauen

FREDRIK HEIDING samtalar med biskop Joseph Werth

Påven Franciskus besöker Litauen den 22–23 september. Han kommer bland annat besöka KGB-museet i Vilnius, där bland andra den förre ärkebiskopen av Kaunas, Sigitas Tamkevičius, satt fängslad under en tid år 1983 och sedan fördes till arbetsläger under tio år i Perm och Mordovia i Ryssland. Vilken symbolisk betydelse har påven Franciskus besök vid KGB-museet i dag?

Signum har inför detta besök fått tillfälle att intervjua jesuiten Joseph Werth som är biskop i Novosibirsk. Han fick sin utbildning i Jesuitorden i Litauen under kommunisttiden då den katolska kyrkan var under jord.

Lyssna till intervjun genom att klicka till vänster i den grå-svarta rektangeln nedan

 

Sammanfattning av intervjun

Intervjun genomfördes på tyska i S:t Kasimirs kyrka i Vilnius. Biskop Joseph Werth berättar först om novitiatet (inskolningen) 1975–1977. På grund av KGB:s övervakning skedde detta i hemlighet. Han bodde under två år i en by utanför Vilnius tillsammans med novismästaren som vägledde honom. Inte ens församlingsmedlemmarna i kyrkan visste om hans identitet som jesuitnovis. Han berättar hur han följde mässan från orgelläktaren så att ingen kunde se honom.

Detta var för honom ändå inte någon negativ erfarenhet. Det fanns mycket tid för reflektion, eftertanke och samtal med novismästaren. Dessutom fick Joseph Werth näring av äventyrskänsla och en romantisk föreställningen av att följa Jesus Kristus på allvar i tider av förföljelse.

Men han erkänner också att förutsättningarna var svåra, i synnerhet när hans medbroder som alltså också var novis häktades av KGB och sattes i fängelse under en period av tre år. Vid ett tillfälle fick också Joseph Werth snabbt packa sina saker och fly genom skogen. Han befann sig då i det hus där de olagliga skriftliga rapporterna Chronicle of the Catholic Church in Lithuania (1972–1989) hade sin redaktion. Att tvingas fly på detta sätt var en mycket obehaglig upplevelse och äventyrsupplevelsen och romantiken försvann då.

Biskop Werth menar att påvens besök i KGB-museet har stor betydelse. Visserligen ligger kommunisttiden 30 år tillbaka i tiden, men Litauen och Ryssland lever ändå fortfarande med sviterna att kommuniststyrets konsekvenser. Dessutom är det viktigt att liknande förhållanden aldrig råder igen.

I senaste numret av Signum, nr 6/2018, redogör Paulius V. Subacius i artikeln ”Liten kärna med stort skal – religiösa gemenskaper i Litauen” för den aktuella kyrkliga situationen i landet.

Mottot för påven Franciskus besök är ”Jesus Kristus är vårt hopp”.

Fredrik Heiding 2018-09-22

Foto: Philip Geister