Martyrerna från Tibhirine saligförklaras 8 december

Vatikanen gör en markering mot den islamistiska terrorism: de sju trappisterna från Tibhirine, som mördades 1996, samt ytterligare tolv algeriska martyrer kommer att saligförklaras lördagen den 8 december.

Gudstjänsten vid saligförklaringen äger rum i den algeriska staden Oran och kommer att ledas av prefekten för Vatikanens saligförklaringskongregation, kardinal Giovanni Angelo Becciu. Bland de nya saliga finns också den tidigare biskopen i Oran, Pierre Claverie (1938–1996).Dominikanen dödades tillsammans med sin muslimske chaufför i ett bombattentat utanför sitt biskopshus några veckor efter det att martyrerna från Tibhirine mördats.

De franska trappister, som levde i klostret Notre-Dame de l’Atlasi norra Algeriet, bortfördes under inbördeskriget i mars 1996. En terroristisk utbrytargrupp tog på sig ansvaret och krävde att en av dess ledare skulle friges. Mer än två månader senare, i slutet av maj, påträffades munkarnas avhuggna huvuden; kropparna är fortfarande försvunna.

Det är ännu inte klarlagt om de sju trappisterna faktiskt dödades av dem, som förde bort dem, eller av algerisk militär och underrättelsetjänst. Den franske regissören Xavier Beauvois tog upp dess händelser i sin prisbelönta film Gudar och människor (2010) och gjorde dem därmed kända för en större allmänhet.

Ordensmännen levde i sitt kloster i Atlasbergen i god sämja med den lokala, muslimska befolkningen, som uppskattade dem för det medicinska stöd de ständigt bistod människorna med. Kardinal Becciu säger i en intervju, att de hotade munkarna i Tibhirine inte tvingade sig själva att leva där för att försvara sin kristna gemenskap: ”De älskade helt enkelt landet och människorna de levde tillsammans med.”

Martyriet tillkännagavs i januari

I januari i år tillkännagav påve Franciskus martyriet för sammanlagt 19 ordensmän och ordenskvinnor från Frankrike, Spanien och Belgien, vilka mördades i Algeriet mellan åren 1994 och 1996. Den tidigare ärkebiskopen i Alger, Henri Antoine Marie Teissier,betonade inför saligförklaringen, att den nu avslutade processen ”Pierre Claverie och hans 18 kamrater” har bekräftat att de alla var offer för islamistiskt våld.

Enligt den idag 89-årige ärkebiskopen Teissier uppkom en önskan att de algeriska martyrerna skulle saligförklaras vid en pilgrimsfärd till Rom under det heliga året 2000. Påven Johannes Paulus II hade då vid en minneshögtid i Colosseum för martyrerna under 1900-talet även nämnt martyrerna från Tibhirine.

Men i detta ärende, säger ärkebiskopen, fanns det från början ingen samstämmighet. Andra ordensgemenskaper, till De Vita Fäderna [White Fathers], framhöll att det fanns offer i andra länder i Afrika, såsom i Kongo och i Rwanda – varför lyfta fram algerierna? Och ordenskongregationen Jesu Heliga Hjärtas Små Systrar gjorde gällande, att det inte var deras kallelse ”att framhäva sig själva”. Det krävdes många år, innan processen slutligen påbörjades 2007.

Trosvittnen ”av stor aktualitet”

Det förvånar ärkebiskopen att det nu gått så fort: de algeriska martyrernas vittnesbörd har ”stor aktualitet”; beakta även mordet på den franske prästen Jacques Hamel, som dödades av islamister i juli 2016. Hamel, en före detta soldat i Algeriet, hade en andlig anknytning till munkarna i Tibhirine. Och postulatorn (advokaten) för ”de 19 algeriska martyrerna”, trappisten Thomas Georgeon, sade nyligen, att deras saligförklaring skulle kunna föra in en ny andlig dynamik i dialogen mellan kristna och muslimer.

Fader Jacques Hamel.

Tidigare planer på att en ny religiös gemenskap möjligen skulle kunna flytta in i klostret i Tibhirine har inte tagits upp. Liknande planer framfördes 2015 av ordförande för de algeriska biskoparna och nuvarande ärkebiskop i Algeriet, Paul Desfarges. Sedan dess har ingen information lämnats i det ärendet. Enligt hans ord har klostret aldrig helt blivit övergivet efter morden. Det får regelbundet besök av präster, som verkar i Algeriet. Några inhemska lantarbetare tar hand om de cirka 2000 fruktträd, som hör till klostrets marker.

Kathpress 2018-12-03