Mödrar till politiska fångar i Nicaragua evakuerade från kyrka

I Nicaragua har Röda korset evakuerat en grupp mödrar till politiska fångar från katedralen i huvudstaden Managua. Mödrarna inledde under måndagen en hungerstrejk i katedralen för att demonstrera för frigivningen av deras fängslade familjemedlemmar. Därefter stormade anhängare till den sandinistiske presidenten Daniel Ortega katedralen, misshandlade både en katolsk präst och en ordenssyster samt attackerade troende. De statliga säkerhetsstyrkorna utanför portarna hade enligt uppgifter från ärkestiftet Managua inte ens försökt att hindra Ortega-anhängarna.

De demonstrerande mödrarna fördes i säkerhet till en närbelägen byggnad. Under tisdagskvällen (lokal tid) kunde de tillsammans med katedralens rektor, Luis Herrera, lämna kyrkan i bilar som ställts till förfogande av Röda korset. Kort därpå överlämnade regeringstrupperna, som hade tagit kontroll över katedralen, kyrkan till en lokal Vatikandiplomat och en företrädare för Managuas ärkebiskop, kardinal Leopoldo Brenes.

Under tiden hade kyrkan San Miguel i staden Masaya belägrats av statliga säkerhetsstyrkor. Där andra mödrar till politiska fångar redan i mitten av förra veckan inlett en hungerstrejk. Vid den protesten handlade det om frigivningen av mer än 130 oppositionsanhängare, som greps under blodiga protester förra året.

Regeringens mål med repressionen är att ”kriminalisera solidariteten”, sade ordföranden för människorättsorganisationen Aprils mödrar, Francy Valdivia, i tisdags (lokal tid) till tv-kanalen CNN. Hon hänvisade till också till gripandet av 13 hjälpare som hade försett kvinnorna i kyrkan i Masaya med dricksvatten, ett gripande som fördömts av Förenta nationernas kontor för mänskliga rättigheter i Genève. Aprils mödrar är en sammanslutning av anhöriga till personer som dödats eller fängslats sedan protesterna startade för ett och ett halvt år sedan.

Nicaragua genomlider sedan april 2018 en kris med landsomfattande protester mot president Ortegas vänsterregering. Hittills har runt 350 människor mist livet och tusentals skadats. Kyrkan i Nicaragua har hela tiden allt skarpare kritiserat brotten mot de mänskliga rättigheterna och har därigenom själv blivit en måltavla för Ortega-anhängarna.

I regeringstrogna medier har det under senare tid också drivits opinion mot kardinal Brenes och man rapporterar att han skulle vilja fly landet. Brenes har på grund av detta ställt in en sedan länge planerad utlandsresa till ett möte med det latinamerikanska biskopsrådet, CELAM. Han har ställt in resan ”för att stanna på mitt folks och mina prästers sida”, säger kardinalen, som också är CELAM:s vice ordförande.

Kathpress 2019-11-20