Ny utgrävning vid Paulusbasilikan i Rom

Från den 1 juli går det att besöka en ny utgrävning bredvid Pauluskyrkan i södra Rom. På den plats där aposteln Paulus skall ha begravts står sedan ett och ett halvt sekel en väldig, nyklassisk basilika som ersätter den lika stora fornkristna kyrka som förstördes av en våldsam brand natten den 15 juli  1823. Strax söder om kyrkan kan besökarna nu se ett utgrävningsområde under en ny byggnad med kafeteria och bokhandel.

Det finns inte många spår kvar i Rom av de medeltida vallfärderna till apostlagravarna. Rika och fattiga kom från hela världen för att be och för att påbörja ett nytt liv med martyrernas hjälp. Så samlades kloster, gästhem och sjukhus i flotta byggnader eller enkla baracker kring Peterskyrkan och Pauluskyrkan. Utgrävningarna vid Paulyskyrkan visar en del av ett kloster från 700-talet som är ett spännande exempel på denna försvunna värld.

Vatikanmuseerna och Påvliga institutet för kristen arkeologi genomförde utgrävningarna år 2007-2009 (finns beskrivna i Signum 2009:6) inför bygget av kafeterian, som planerats inför det år som vigts åt aposteln Paulus av Benedictus XVI 2008-2009.  Det nya huset är alltså helt enkelt den senaste versionen av de olika slags baracker som i århundraden samlats kring Paulusbasilikan för att ta emot pilgrimer och andra besökare. I utgrävningarnas västra del ser man en rad kolonnbaser. Det är kanske en rest av den portik som skyddade pilgrimer från sol och regn hela vägen från stadsporten till basilikan. Portiken nämns redan på 500-talet men här är det fråga om en ombyggnad från 700-talet.

Resten av utgrävningarna består av anspråkslösa 700-talsbyggnader kring en gård. Troligen är det delar av det kloster som fanns här sedan 400-talet som än idag finns kvar i form av ett benediktinkloster kring en vacker korsgång. Man ser ingenting av det man brukar finna i ett medeltida kloster: korsgång, kapitelsal, refektorium, klosterkyrka. Allt detta är troligen dolt under dagens kloster. Ändå är detta bland de äldsta lämningarna av kloster i Italien. Egendomligt nog finns det inga spår av kloster före 700-talet i Italien, trots att det västerländska klosterväsendets fader Benedictus levde i Italien på 400- och 500-talet. I andra länder, som Syrien och Egypten, finns däremot många klosterruiner redan från 400-talet.

Besöket inleds i det nuvarande benediktinklostrets korsgång. Mer information på denna länk: http://www.basilicasanpaolo.org/

Olle Brandt 2013-07-13