Namnet syftar på jesuiten Francisco Xavier

När kardinal Jorge Mario Bergoglio som ny påve valde namnet Franciscus I syftar han på en av de första jesuiterna, spanjoren Francisco Xavier (staden han kom ifrån stavas i dag alternativt ”Javier”). Francisco Xavier (1506–1552) är missionens skyddshelgon i den katolska kyrkan och firas den 3 december.

Francisco Xavier växte upp i Navarra i Spanien och kom sedan till universitetet i Paris på 1530-talet. Där mötte han Ignatius av Loyola och blev en av de första följeslagarna i det som skulle komma att bli Jesu sällskap, vanligen kallat Jesuitorden (grundades år 1540). Den portugisiske kungen Johan III utsåg Francisco Xavier till nuntie [påvligt sändebud] för portugisiska Indien, som hade sitt centrum i Goa. Han gav sig ut på sin långa färd, och från Goa sökte han sig allt längre österut, till Indonesien och slutligen till Japan. Han återvände till Indien och hade för avsikt att inleda en mission i Kina, då han avled på en ö utanför dess kust. Rapporter från honom längs vägen nådde Ignatius och gav inspiration till fortsatt mission.

Om Francisco Xavier och Jesuitordens ursprung kan man läsan i boken De första jesuiterna av John W. O’Malley (Artos, 2012).

Det namn som kardinal Bergoglio valde ska inte förväxlas med Franciskus av Assisi (1181–1226) som grundade franciskanorden.

Fredrik Heiding 2013-03-13

Om Jesuitorden i Sverige kan du läsa på www.jesuiterna.se

P.S. Sent på onsdag kväll kommer det fram i vissa medier att Bergoglio möjligen ändå i sitt val av namn som påve syftar på Franciskus av Assisi. National Catholic Reporter uppger att man har varit i kontakt med Vatikanens talesperson, Federico Lombardi (själv jesuit), som menar att Bergoglio inspirerats av Franciskus av Assisi.

http://ncronline.org/blogs/ncr-today/first-controversy-pope-francis-papacy