Ortodoxa nunnor frisläppta: ”en bönhörelse”

Moder Plagia Sayyaf av klostret Mar Thecla i Maaloula, Syrien (främre raden till vänster), som tillsammans med åtminstone 11 andra ordenssystrar frisläpptes efter tre månader, deltar i en gudstjänst i måndag i Heliga Korsets grekisk-ortodoxa kyrka i Damaskus.

Lokala katolska talesmän i Beirut ser frisläppandet av 12 grekisk-ortodoxa nunnor, kidnappade i Syrien i december, som en bönhörelse. Den melkitiske patriarken Gregoire III Laham sade på måndagen att han kände ”en våg av glädje” tillsammans med ”tusen och åter tusen” andra människor när han fick höra att nunnorna frisläppts föregående dag. Islamistiska rebeller erkände att det var de som fört bort nunnorna från den gamla syriska staden Maaloula, där man ännu talar arameiska.

Två ortodoxa biskopar och tre präster, bland dem en armenisk katolsk präst och en italiensk jesuit, har bortförts i Syrien och saknas fortfarande. ”Jag hoppas att initiativet att frige systrarna kommer att öppna dörren för ytterligare ansträngningar att befria de två biskoparna och även prästerna”, sade Laham till Catholic News Service på patriarkatet i Rabweh, Libanon.

Den påvlige nuntien i Syrien, ärkebiskop Mario Zenari sade till Vatikanradion: ”Det här var nyheter vi väntat på. Vi har bett för dessa nunnors befrielse alltsedan de togs som gisslan i början av december.” På söndagen samlades kristna i Heliga Korsets grekisk-ortodoxa kyrka i Damaskus till en böne- och tacksägelsegudstjänst.

Rapporten om att nunnorna befriats kom samtidigt som en ny rapport från organisationen Save the Children visar att det pågående kriget i Syrien skördar ännu flera offer bland de unga i landet än man hittills trott. Av rapporten med rubriken ”Ett förödande antal offer” framgår att, förutom de uppskattningsvis 10 000 unga som redan dukat under, ytterligare tusentals barn i Syrien dör på grund av att landets sjukvårdssystem förstörts.”Det är inte bara kulor och granater dödar och lemlästar barn. De dör av bristen på elementär medicinsk vård, av sjukdomar som annars skulle ha kunnat behandlas och även helt och hållet förhindras”, heter det vidare i rapporten.

Doreen Abi Raad, National Catholic Reporter 2014-03-10