Påven besöker Kuba och Mexiko i mars

Påven bekräftade vid en mässa på måndagen med de latinamerikanska kardinalerna och ambassadörerna planerna på en resa till Kuba och Mexiko under andra halvan av mars. Han kommer att resa före påsk, sade han i sin predikan i Peterskyrkan. Enligt uppgift kommer besöket att äga rum mellan den 23 och 28 mars.

Bekräftelsen kom vid mässan på festen för Vår fru av Guadalupe, Amerikas skyddspatron. Högtiden var kopplad till 200-årsjubileet av självständigheten för en rad latinamerikanska stater. Ett flertal kardinaler från Syd, Mellan- och Nordamerika liksom ambassadörerna för de latinamerikanska länderna deltog i gudstjänsten. Deltog gjorde även USA:s, Kanadas, Spaniens och Portugals ambassadörer.

Påven uppmanade i sin predikan de latinamerikanska länderna att betänka sin kristna tradition. Inför sin allt större roll på det internationella planet borde de ta vara på ”trons rika skatt”. Till denna hör i synnerhet skyddet av livet från början till dess naturliga slut och ett stärkande av familjen. Dessutom uppmanade han till beslutsamma åtgärder mot våld och narkotikahandel.

Initiativ mot orättvisor och kriminalitet bör förstärkas ytterligare, krävde Benedictus XVI. Ett särskilt viktigt område är enligt påven utbildning för alla liksom uppfostran till fredlig samexistens.

Påven uppmanade Latinamerikas katolska kyrka till förnyade ansträngningar inom dessa områden i sin trosförkunnelse. Jesus Kristus är även i dag det ”slutgiltiga svaret på frågan om livets mening” och på önskningarna hos människorna på denna kontinent.

Vilka länder påven skulle besöka har varit känt sedan länge. De inbjudande biskoparna offentliggjorde det redan för flera veckor sedan och även Vatikanens talesperson p. Federico Lombardi har nämnt de båda länderna.

Det var på tiden med ett besök i ett spansktalande land i Latinamerika. Benedictus XVI har hittills under sitt fem och ett halvt år långa pontifikat endast rest runt i det portugisisktalande Brasilien.

För att resan går till Mexiko talar det faktum att landet med sina i dag 100 miljoner katoliker är det mest befolkningstäta katolska landet i världen efter Brasilien.

Kathpress 2011-12-12