Påven Franciskus besöker don Tonino Bellos grav

Nu på fredag, den 20 april, kommer påven Franciskus att besöka monsignore Antonio Bellos grav i Alessano, en liten stad i den sydligaste delen av Apulien, på Italiens klack. ”Monsignore” är den titel som används på italienska när man vänder sig till en biskop och visar respekt för hans ämbete. Det är en titel som väger betydligt tyngre än det enkla ”don”, som används när man tilltalar vanliga präster. Biskop Antonio Bello föredrog dock att bli kallad ”don Tonino”. Det är under detta namn alla minns honom.

Don Tonino Bello föddes i Alessano (Lecce) den 18 mars 1935. Han prästvigdes 1957, var under 70-talet kyrkoherde i Ugento och Tricase och 1982 blev biskop i Molfetta-Ruvo-Giovinazzo-Terlizzis stift. Mellan 1985 och 1993 var han ordförande för den italienska sektionen av Pax Christi, den internationella katolska rörelsen vars främsta uppgift är att befrämja och stödja fred och solidaritet i världen. Don Tonino dog av cancer den 20 april 1993, några få månader efter att ha lett en fredsdemonstration – ”Den femhundrahövdade marschen” – i Sarajevo under kriget i det forna Jugoslavien. 15 år efter hans död, år 2008, påbörjades kanoniseringsprocessen och monsignore Luigi Martella, hans efterträdare, initierade insamlingen av material som vittnar om don Toninos leverne. Nu på fredag, 25 år efter hans död, besöker alltså vår Helige Fader hans grav i Alessano och sätet för hans stift, Molfetta (Bari).

Som monsignore Vito Angiuli, biskop i Ugento-Santa Maria di Leucas stift, uppmärksammar, var don Tonino ett påtagligt exempel på hur underbar en ”utåtriktad kyrka” kan vara: en kyrka som vill samtala och samarbeta med alla människor av god vilja, oavsett religiös övertygelse, för att verka för fred och rättvisa i världen.

Don Toninos liv var ett konkret tecken på Guds outtömlig kärlek till alla människor. Hans främsta uppmaning var att vi skall bry oss om de svaga, de utsatta, de fattiga, oavsett vilka de är och varifrån de kommer. Att vi skall stå dem bi för att tjäna vår Herre. Don Tonino ansåg att kyrkan skulle gå ned från sin piedestal och ”ta på sig ett förkläde” för att tjäna alla som behöver hjälp. Kyrkan skall upphöra att använda maktens tecken och i stället börja tillämpa ”tecknens makt”.

Jag var bara en liten flicka på 70-talet när jag fick träffa don Tonino i Ugento och njuter än idag av att lyssna på min pappa när han berättar om sin fina vänskap med honom. När jag fick veta att don Tonino hade gått bort bara 58 år gammal förstod jag att jag hela mitt liv skulle ångra att jag inte träffade honom en sista gång före hans död. Det jag då inte visste var att don Tonino senare i mitt liv skulle söka upp mig genom sina skrifter och tala till mig med värme som tröstar och styrka som uppmanar till handling. Ångern är kvar. Men jag har förstått att jag hela mitt liv kan träffa don Tonino, varje gång jag tar på mig mitt förkläde och står till tjänst för dem som behöver hjälp. Oavsett vilka de är och varifrån de kommer.

Roberta Colonna Dahlman 2018-04-18

Läs mer på denna länk här