Påven har avslutat sitt besök i Thailand

Vid avslutningen av sitt tredagarsbesök i Thailand uppmuntrade påven Franciskus de katolska ungdomarna i landet att hålla fast vid tron och att se med förtröstan på framtiden. Gud har en plan för var och en av er, sade han under fredagskvällen (lokal tid) vid en mässa i katedralen i Bangkok.

Franciskus uppmanade de unga medlemmarna av den katolska minoriteten att, trots problem och hinder, inte låta sig övermannas av otro och bitterhet. Ni är ”frukten av en storartad evangelisationshistoria” och bör förbli i era förfäders tro.

Påven kallade de unga katolikerna för en ”ny generation med nya förhoppningar, drömmar och frågor, och säkert också en del tvivel”: ”Men som människor, som är rotade i Kristus, inbjuder jag er att hålla glädjen levande och inte vara rädda för att se med förtröstan på framtiden. Se, rotade i Kristus, med glädje och förtröstan på det som kommer”, sade Franciskus.

I mässan i huvudstadens katedral deltog förutom ungdomar från Thailand även pilgrimer från Vietnam, Kambodja och Laos. I den till 95 procent buddhistiska thailändska befolkningen utgör katolikerna en liten minoritet på cirka 0,6 procent.

Med denna gudstjänst avslutade påven sitt besök i Thailand, som han inledde i onsdags. På söndag reser inom ramen för sin Asienresa vidare till Japan. Han beräknas landa i Tokyo kl. 3.15 centraleuropeisk tid (9.15 lokal tid).

Fredsmöte i Hiroshima

Under sin fyra dagar långa vistelse i Japan kommer Franciskus tillkännage ett budskap mot atomvapen och därefter fira en mässa i en stadion. I anslutning kommer han att delta i ett interreligiöst fredsmöte. Tillbaka i Tokyo kommer påven under måndagen att tas emot av premiärminister Shinzo Abe och även träffa offer för katastrofen i Fukoshima 2011. Dessutom står en stor gudstjänst i ”Tokyo Dome” på programmet. På tisdag besöker påven sina ordensbröder jesuiterna, som driver en välrenommerad högskola i den japanska huvudstaden.

I sitt videobudskap för Japan uttrycker Franciskus förhoppningen att hans besök ska främja den ömsesidiga respekten. En ”dialogens kultur” mellan olika religioner kan bidra till att övervinna splittring, främja människovärdet och ta ansvar för en helhetlig utveckling för alla folk, anser Franciskus. Det officiella mottot för besöket i Japan lyder: ”Skydda allt liv” och är hämtat från social- och miljöencyklikan Laudato si’.

Resan en hjärteangelägenhet för påven

Besöket i Japan ligger Franciskus varmt om hjärtat. Som ung inträdde Jorge Mario Bergoglio i Jesuitorden med målet att sändas till Japan, men hans överordnade beslutade annat. Landet har en lång missionshistoria, som började med jesuiten Francisco Xaviers ankomst 1549 i sydvästra Japan. Mellan 1614 och 1873 utbredande av kristendomen strängeligen förbjudet i Japan. Efter återöppnandet av landet i religiöst avseende bekände sig de flesta av få kvarvarande hemliga kristna från denna tid till den katolska kyrkan.

Den katolska kyrkan i Japan har ungefär 440 000 registrerade medlemmar – av vilka endast några få är japanska medborgare. Antalet katolska gästarbetare från Filippinerna, Korea och Brasilien ligger i landet torde ligga på över en och halv miljon, och det stiger stadigt.

Över hela landet finns det cirka 850 församlingar fördelade på 16 katolska stift, bland dem de tre ärkestiften Tokyo, Nagasaki och Osaka. Ärkebiskop i huvudstaden är sedan slutet av 2017 Tarcisius Isao Kikuchi (61 år), som till hör orden för Steyler-missionärerna. Ärkebiskop av Osaka är den tidigare biskopen av Hiroshima, kardinal Thomas Manyo Maeda (70 år), som själv är en avkomling av de ”gömda kristna” från edu-tiden.

Kathpress 2019-11-22