Påven reser till Cypern i orolig tid

Nu till helgen, den 4-6 juni, besöker påven Benedictus XVI den södra, grekisktalande delen av den politiskt delade medelhavsön Cypern. De dramatiska händelserna i måndags, när den israeliska flottan bordade konvojen Ship to Gaza, kastar sina skuggor över påvens resa och ger den en oväntad politisk brisans.

Igår, tisdagen den 1 juni, förklarade emellertid påvens pressekreterare Federico Lombardi att dessa händelser inte får några omedelbara följder för påvens resa, som är av pastoral karaktär. Resan är tänkt som en upptakt inför den särskilda biskopssynod som ska äga rum i Vatikanen  den 10-24 oktober om den katolska kyrkans situation i Mellanöstern.  Som inbjudande värdar för påvens resa står statspresident Dimitris Christofias och Cyperns ortodoxe ärkebiskop Chrysostomos II.

Måndagens dramatiska händelser är en påminnelse om de politiska spänningar som orsakar så stora problem för de kristna i Mellanöstern.  En stor del av den kristna befolkningen i det Heliga landet, Libanon och i Irak har lämnat sina hemländer och emigrerat till andra länder. Det politiska läget i regionen är säkert ett tema som kommer upp när påven sammanträffar med den diplomatiska kåren i Nikosia nu på lördag.

Kathpress 2010-06-02