Påvens möte med president Raúl Castro

Påven Benedictus XVI krävde vid ett möte med Kubas president Raúl Castro större frihet för den katolska kyrkan på Kuba. Påven ska också ha uttryckt kyrkans förväntningar och hennes önskan om ett större engagemang i samhället, sade Vatikanens talesperson Federico Lombardi på tisdagskvällen (lokal tid) till journalister i Havanna. Mötet i Revolutionspalatset beskrev han som mycket hjärtligt. Med gott och väl 40 minuter varade mötet ovanligt länge.

Ett annat ämne var enligt Lombardi läget för den kubanska befolkningen. Det ska dock inte ha handlat om humanitära interventioner från kyrkan för att hjälpa politiska fångar. Denna fråga behandlades av den delegation som träffades parallellt. Några ytterligare detaljer ville Lombardi inte ge. Han framhöll att påven besöker Kuba främst i själavårdande syfte.

Lombardi sade också att Benedictus också ska ha bett Castro att återinföra långfredagen som en lagstadgad helgdag. Det föreligger dock ännu inte något svar från presidenten. Johannes Paulus II bad under sitt besök år 1998 Rauls företrädare och bror, Fidel Castro, att återinföra julfirandet. Fidel Castro uppfyllde då denna önskan.

Om samtalet också berörde USA:s handelsembargo mot Kuba kunde Lombardi inte säga. Han bekräftade dock Vatikanens hittillsvarande ståndpunkt, att en sådan blockad inte leder till ”konkreta positiva resultat” utan endast förvärrar befolkningens lidande.

Kubas förre president, Fidel Castro, vill dock gärna personligen träffa påven Benedictus XVI: ”Jag skulle gärna vilja hälsa på hans excellens påven Benedictus XVI”, meddelade den tidigare förste ledaren på den kubanska internetportalen Cubadebate.

Den 85-årige förre statschefen skriver om sitt planerade möte med Benedictus XVI att han har ”beslutat sig för att ta en minut i anspråk av sin dyrbara tid”. Han har därför bett om en enkel och okomplicerad kontakt”. Fidel Castro erinrar sig också sitt möte med Johannes Paulus II, vilken som förste påve besökte Kuba för 14 år sedan. Castro beskrev honom som ”en man, som i mötet med barn och enkla människor av folket alltid väckte sympati”.

Kathpress 2012-03-28