Prestigefyllt spanskt litteraturpris till Ernesto Cardenal

Ernesto Cardenal, 87 år, teolog från Nicaragua, poet och sitt lands före detta kulturminister, tilldelades i torsdags drottning Sofias pris för spansk-amerikansk poesi. Prissumman uppgår till 42 000 euro och kommer att delas ut i Madrid. Priset skall belöna en levande författare, vars verk har berikat latinamerikansk och spansk kultur. Bland tidigare pristagare märks bland andra den spanske skriftställaren José Antonio Muñoz Rojas (1909–2009) och författaren Álvaro Mutis från Colombia.

Cardenal prästvigdes i Nicaragua år 1965. Under de följande åren lade han grunden till en kommunitet på ön Solentiname i Nicaraguasjön, baserad på radikalt urkristna ideal. Sedan Somozas diktatur störtats 1979 fick Cardenal tillsammans med tre andra präster ansvar som ministrar i den nybildade regeringen.

Efter en årslång konflikt med Vatikanen blev Cardenal år 1985 förbjuden att verka som präst. Han får alltså inte fira mässa eller ta emot bikt. Likväl blev han inte fråntagen prästämbetet.

Cardenal, som är en av de mest kända befrielseteologerna, upptäckte tidigt sin kärlek till litteratur och diktning och i sina dikter ger han uttryck för sin politiska övertygelse. Hans dikter finns översatta till de stora språken, också till svenska, bland annat i samlingen Timmen 0 och andra dikter (1983) där man kan finna psalmer, lyriska tolkningar av bibelskrifter och en lång hyllningsdikt till Thomas Merton, som var hans novismästare under den tid han vistades i trappistklostret ”Our Lady of Gethsemani” i Kentucky i USA. År 1980 tilldelades han den tyska bokhandelns fredspris och 2005 var han en av kandidaterna till Nobelpriset i litteratur.

Kathpress 2012-11-13

Se även artikeln Nicaragua – kyrkan och revolutionen, av Gerald MacCarthy i Signum 2/1980.

Ett brev av Ernesto Cardenal till monsignore Casaldaliga finns översatt till svenska och publicerat i Signum 8/1982.

En artikel av Lennart Ejerfeldt i Signum 3/1983 finns här