Rabbinen Skorka och påven Franciskus i historiskt vänskapligt möte

Aldrig tidigare i den judisk-kristna historien har en påve och en rabbin levt tillsammans i Vatikanen i flera dagar, intagit gemensamma måltider, firat två judiska högtider och en sabbat, vid vilken rabbinen läste böner på hebreiska, samt diskuterat vad de tillsammans skulle kunna göra för att främja dialog och fred i världen.

Detta är faktiskt precis vad som hänt i Vatikanens gästhus Santa Marta under de senaste fyra dagarna, då påvens vän från Buenos Aires, rabbinen Abraham Skorka [se foto], varit hans gäst. ”Jag har ätit frukost, lunch och middag med honom varje dag. Han har noga sett till att maten varit kosher i enlighet med min religiösa tradition. Eftersom vi firat flera högtider under denna tid har jag varit förpliktad att läsa vissa böner vid måltiderna. Jag har översatt den sista bönen, varefter påven, hans sekreterare och en biskop svarat med ett gemensamt ’amen’.”

Syftet med detta möte har varit att sända ett budskap, inte bara till deras respektive konfessioner, utan till hela världen, om vänskap och fred. De planerar ytterligare ett steg på den vägen, nämligen att göra en gemensam resa till det Heliga Landet nästa år. De israeliska och palestinska myndigheterna har inbjudit både påven och den ekumeniske patriarken Bartholomaios I att komma till Jerusalem för att fira 50-årsminnet av mötet mellan påven Paul VI och den dåvarande ekumeniske patriarken, Athenagoras.

”Vi drömmer om att tillsammans snart komma till Israel”, sade rabbinen, ”och påven håller på att arbeta för det. Jag drömmer om att få omfamna honom vid Klagomuren och följa med honom till Bethlehem på palestinskt territorium. Hans närvaro kan vara till stor hjälp när fredssamtalen kommer igång igen.”

Skorka ser en djup andlig symbolik i att de kan vara tillsammans på platser som är heliga för båda religionerna. ”Jag upphör inte att vara en jude för honom och han håller fast vid sin tro. Men båda traditionerna måste ha en punkt där de kan mötas. Vi kan inte leva i en värld där vi förkastar varandra, vi måste bygga broar”. Han anser att påven blivit en referenspunkt för hela världen, inte bara för den katolska kyrkan, särskilt sedan han kallade till en gemensam faste- och böndag för fred i Syrien.

Deras vänskap går tillbaka till 1997 då Jorge Maria Bergoglio blev hjälpbiskop i Buenos Aires ärkestift. ”Ingen av oss tycker om formalistiska etikettsregler, vi vill båda koncentrera oss på det väsentliga”. Sedan dess har de gjort mycket tillsammans och bland annat gett ut en intervjubok Sobre el cielo y la terra (”Om himmel och jord”), som översatts till flera språk och snart kommer att ges ut på hebreiska.

”Vi håller fast vid olika traditioner, men håller på att skapa en dialog som inte existerat på århundraden. Vi kommer samman utan att begrava våra identiteter. Jag talade med honom om evangelisation och han betonade starkt att den katolska kyrkan inte kommer att ägna sig åt proselytism.

Gerard O’Connell, Vatican Insider/La Stampa 2013-09-30