Religiösa frihetsveckor i USA

De katolska biskoparna i USA har utlyst en nationell kampanj för religionsfrihet. I en skrivelse, som offentliggjordes i torsdags kritiserade biskopskonferensen det beslut som USA:s regering fattat och som förpliktigar organisationer inom hälsovården att erbjuda preventivmedel åt dem som frågar efter det. Dessutom vände sig biskoparna mot inskränkningar i kyrkans möjligheter att hjälpa flyktingar. De katolska prästerna uppmanas att fira de två veckorna före USA:s nationaldag den 4 juli som ”frihetsveckor”.

”Som katolska biskopar och amerikanska medborgare riktar vi en allvarlig maning till våra medkatoliker och medamerikaner att vara vaksamma”, står det i skrivelsen. ”Religionsfriheten befinner sig under attack, såväl i detta land som i utlandet.” För att ”skydda religionsfriheten i ett fritt samhälle”, skall man samarbeta med andra kristna, judar och även med dem som tillhör andra trosriktningar. Katolska lekmän uppmanas att engagera sig i politiken. Samtidigt betonar biskoparna att de inte föredrar någon bestämd politisk riktning.

Inför ett eventuellt införande av obligatorisk sjukvårdsförsäkring i USA förebrår biskoparna regeringen att den tvingar religiösa organisationer att finansiera sådant som strider mot deras morallära, alltså delta i finansieringen av preventivmedel och steriliseringar. Dessutom förbehåller sig staten rätten att avgöra vilka organisationer som är ”tillräckligt religiösa” för att förtjäna att skyddas av religionsfriheten. I det nu liggande lagförslaget skall religiösa organisationer vara befriade från den obligatoriska sjukvårdsförsäkringen men inte de företag som drivs av religiöst huvudmannaskap som till exempel sjukhus och universitet.

Biskoparna uppfattar det också som en inskränkning av religionsfrihet när enskilda delstater har straffbelagt hjälp åt illegala invandrare. I Alabama omfattar detta straffbeläggande också sådant som själavård och social rådgivning. Andra katolska organisationer som hjälper immigranter och flyktingar har mist statliga stöd, eftersom de inte står till tjänst med preventivmedel eller aborter.

Kathpress 2012-04-13