Säkerhetsfrågorna viktiga för Katarinaklostret

Som framgått av en tidigare artikel (från Time Magazine, utlagd i sammandrag på Signums hemsida) håller munkarna i Katarinaklostret i Sinai på att digitalisera sitt ovärderliga bibliotek med dess 1,8 miljoner handskriftssidor. Men klostret har även andra säkerhets- och ekonomiska frågor att lösa. Sedan förre presidenten Muhammed Mursi avsattes den 3 juli har våldet i Egypten åter ökat. Två dagar efter att han avsatts utfärdade den egyptiska armén undantagstillstånd, sedan beväpnade islamister öppnat eld mot flygplatsen i el-Arishregionen och flera militära stödjepunkter, varvid flera poliser och en soldat dödades. Katarinaklostret är även under normala förhållanden geografiskt utsatt på en halvö där det råder ett slags säkerhetsmässigt vakuum. Brott som trafficking och kidnappning vid den egyptisk-israeliska gränsen har gjort Sinai till ett av Egyptens farligaste områden.

De mer än två år som gått sedan Egyptens president Mubarak avsattes har varit svåra för de kristna i Egypten, huvuddelen av dem kopter, som utgör närmare 10 procent av landets befolkning. Det har utbrutit våldsamma sammanstötningar mellan kristna och muslimer, med döda på båda sidor. Detta till trots har munkarna i Katarinaklostret vidmakthållit goda relationer med sina muslimska grannar. Beduinstammen Jabaliya, som utgör en majoritet av befolkningen i området, tros vara ättlingar till de bysantinska soldater som byggde klostret på 500-talet och de fortsätter att bevaka klostret som om det var deras egendom.

Den internationella Saint Catherine Foundation har i ett upprop i oktober vädjat till omvärlden om ekonomiskt stöd till klostret. Det är beroende av de inkomster som framför allt genereras av besökare. I och med att antalet besökare av säkerhetsskäl gått tillbaka har Jabaliyastammens inkomster av turistnäringen minskat väsentligt. 50 familjer är beroende av denna verksamhet. Den som vill ta del av uppropet om stöd kan besöka följande hemsidor: Saint Catherine Foundation, Saint Catherine Foundation shop-books, Saint Catherine Foundation support

Red. Signum 2013-11-12