Shanghai: Biskop Joseph Fan Zhongliang avliden

Biskopen av Shanghai, Joseph Fan Zhongliang, har avlidit i en ålder av 96 år, berättar tidningen Avvenire. Biskop Zhongliang var ordförande för den hemliga katolska kinesiska biskopskonferensen i närheten av Vatikanen. Enligt uppgift dog biskopen söndagen 16 mars. Strax efter hans död hade statsfunktionärer, enligt några ögonvittnens berättelse, tagit av honom hans kalott för att ingen skulle känna igen den dödes biskopliga status. Dock tillät de två dagar för sörjande människor att komma och visa den avlidne biskopen sin vördnad.

Biskop Zhongliang föddes 1919 och döptes vid 14 års ålder. 1938 inträdde han in i Jesuitorden och prästvigdes 1951. Fyra år senare arresterades Joseph Fan Zhongliang tillsammans med den dåvarande biskopen Ignatius Kung (Gong Pin-Mei, som senare blev kardinal) och flera andra präster. Han dömdes, berättar Avvenire, till 20 års fängelse i Qinghaiprovinsen. Hans arbetsuppgift var att transportera och begrava döda.

Efter frigivelsen återvände han 1985 till Shanghai och vigdes till hjälpbiskop och efterträdde 2000 biskop Kung efter dennes död. I Shanghai sitter fortfarande hjälpbiskopen Thaddeus Ma Daqin i husarrest – officiellt är han ”på reträtt”.

I sin predikan vid biskopsinstallationen, förklarade biskop Thaddeus att han stod nära påven och inte hörde till statsstyrda kinesiska kyrkan. I dag finns Ma Daqinsi på prästseminariet i Sheshan, inte långt från Shanghai, och sedan juli 2012 uppträder han inte offentligt eftersom myndigheterna har avstängt honom från sitt ämbete för två års tid. 

Red. Signum utifrån Avvenire 2014-03-17