Sista kristna flyr Mosul under dödshot

De sista kristna flydde Mosul, Iraks näst största stad, förra helgen. De fick i stort sett bara med sig kläderna de bar på kroppen, utdrivna av islamistiska terrorister. Mosul är ett av den kristna världens äldsta centra.

Svaret från många regeringar och kyrkor på dessa monumentala händelser har varit dämpat, en ”tystnad” som kraftfullt har ifrågasatts av Francis Campbell [bilden], tidigare ambassadör från Storbritannien till Heliga stolen (Vatikanen).

”En kultur och en civilisation förstörs och våra politiska ledare är tysta”, sade han. Via Twitter frågade han premiärminister David Cameron: ”Varför är Storbritannien tyst inför den etniska rensningen av kristna i Mosul?”

Uttåget från staden av minst 3 000 människor följde på en varning som lästes upp från Mosuls moskéer via högtalare den 18 juli. I denna beordrades kristna att antingen konvertera till islam, underordna sig dess styre och betala en speciell skatt för icke-muslimer (jizya) eller möta döden. ”Om de motsätter sig detta har de inget annat att vänta än svärdet”, löd varningen.

Tidsfristen hade satts av terroristerna i Islamiska Staten, som intog staden för sex veckor sedan. De pekade ut hus där kristna bodde och skrev med röd färg den arabiska bokstaven ”N” som i ”Nasara” (”kristen” eller ”nasaré”). Den syriska biskopens residens och bibliotek brändes ned och terroristerna ockuperade Mosuls kaldeiskkatolska och syriskortodoxa katedraler. De tog ned kors och hissade Islamiska Statens svarta flagga.

Överhuvudet för Iraks största kyrka sade, när han talade i Bagdad i söndags (20/7), att jihadisterna har slagit sönder en kristen gemenskap som är nästan lika gammal som kristendomen själv. Den kaldeiskkatolske patriarken Louis Raphaël Sako rapporterade om att 35 000 kristna bodde i Mosul så sent som i slutet av juni. I en särskilt hållen gudstjänst i Sankt Görans kaldeiska kyrka (”Chaldean Church of Saint George”) att brottet inte bara riktade sig mot de kristna, utan att det var ett ”brott mot mänskligheten”. Den 57 medlemmar starka Islamiska konferensorganisationen (”Organisation of Islamic Cooperation”) fördömde fördrivningen, och Kurdistans regionala regering erbjöd flyktingarna en tillflyktsort.

Den kaldeiske ärkebiskopen i Erbil Bashar M Warda sade till Release International, som stöttar förföljda kristna: ”juni var den första månaden på 1600 år då det inte har firats någon mässa i Mosul.” På måndagen intog jihadisterna det urgamla klostret Mar Behnam nära Mosul och fördrev munkarna.

Francis Campbell, som i september ska tillträda tjänsten som vice-rektor på St Mary’s University Twickenham, och andra, exempelvis Church of England, bytte sina profilbilder på Twitter till bilder med en symbol som föreställer ett arabiskt ”N”.

En talesperson för Storbritanniens utrikesministerium sade till The Tablet: ”hotet mot de kristna i trakterna av Mosul är en särskild tragedi eftersom dessa trakter har en av de äldsta kristna gemenskaperna i världen. Vi kommer att arbeta med den nya regeringen i Bagdad för att ytterligare lyfta dessa frågor.”

En demonstration organiserad av de fem irakiska österländska kyrkorna till stöd för de kristna i Irak kommer att äga rum i London i dag (24/7) vid middagstid.

The Tablet 2014-07-24

Se inslag i Rome Reports hur klostret Mar Behnam förstörs, här